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La Organización de Consumidores y Usuarios (ODECU) presentó un estudio sobre la cantidad de grasas trans en diversos alimentos, señalando que la actual normativa es muy permisiva.Margarina_SureñaLas grasas trans son un aditivo industrial que se agrega a los alimentos para que éstos tengan mayor resistencia a la descomposición en los estantes de las tiendas. Sin embargo, estos ácidos grasos tienen un efecto nocivo en la salud, afectando directamente los niveles de colesterol, aumentando notablemente el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y, también, se le ha asociado al desarrollo de algunos tipos de cánceres.

Es por ello que en algunos países, como Estados Unidos, Argentina, Dinamarca, Islandia y Suiza han limitado severamente su utilización; y la Comisión Europea ha aconsejado limitar estas sustancias en alimentos producidos en la Unión Europea.

En Chile, en tanto, el Ministerio de Salud estableció un máximo del 2% del contenido total de un producto como límite. En este contexto, la ODECU decidió someter a pruebas de laboratorio un total de 49 productos, entre alfajores, bizcochuelos, barras de cereal, galletas, papas fritas, tortillas de maíz, cereales horneados y margarinas. Para la selección de la muestra, la organización de consumidores realizó un sondeo en los principales supermercados y farmacias de Santiago.

Principales resultados

Los resultados dan cuenta que todas las marcas analizadas poseen algún porcentaje de grasas trans. ODECU destaca que en el grupo de margarinas, Great Value es la marca que tienen menos grasas trans (0,03g), mientras que Sureña es la que posee la mayor cantidad de este aditivo (0,50g).

Entre los alfajores y bizcochuelos, TKCH es la marca con menor cantidad de grasas trans (0,02g), por el contrario, Braunichoc es la de mayor (0,18g).

Chips ahoy, Chips Choc y Mini Kuky, son las marcas de galletas con menores valores de grasas trans (0,02g cada una); en tanto Dos en Uno es la con mayores números (0,7g).

En cuanto a los snacks, Jumbo, Lays y Marco Polo poseen 0,01g de grasas trans, mientras que Moms presenta 0,42g para cada 100 gramos.

Finalmente, entre las marcas de barras de cereal, Tento es la de menor cantidad de grasas trans (0,01g) y Hersheys la de mayor (0,14g).

ODECU advierte que no todas las marcas indican los niveles de grasas trans en la rotulación de sus productos, y sólo declaran poseer “cero grasas trans”. Es por ello que, para poder realizar la comparación de los resultados de laboratorio con la información del rotulado, la organización de consumidores debió aplicar lo que los fabricantes suelen llamar el “factor de protección”, es decir, otorgar un 20% de margen a lo declarado en el envase del producto.

El presidente de ODECU, Stefan Larenas, se manifestó preocupado: “Los resultados son alarmantes si se toma en cuenta que estos productos no son los únicos alimentos procesados que contienen grasas trans que consume la gente diariamente”.

Lea todos los resultados aquí

“La expedición de los nuevos pasaportes biométricos debió haber sido una buena noticia para los ciudadanos peruanos pero se ha convertido en un tema oscuro en el que hay muchas preguntas sin respuesta”, manifestó Crisólogo Cáceres, Presidente de la Asociación Peruana de Consumidores y Usuarios (ASPEC).

Criso

Cáceres formuló dichas declaraciones en razón del reportaje emitido por el programa televisivo Panorama en el que se da cuenta de una serie de hechos irregulares que rodearon la selección por parte del Estado peruano del consorcio Gemalto e Imprimerie Nationale de Francia como la empresa que se encargará de la elaboración de los mencionados pasaportes.

En el reportaje se presentaron los testimonios de directivos de tres empresas que postularon a la licitación correspondiente. Sin embargo, sorprendentemente, ninguna obtuvo la buena pro a pesar de que los precios ofrecidos eran varios millones de soles inferiores a los del consorcio que finalmente ganó. “Este hecho es muy importante para los consumidores por cuanto la fabricación de dichos documentos le costará más de lo debido al Estado y ese mayor precio será trasladado indefectiblemente a los consumidores”, explicó Cáceres.

El funcionario recordó que, en agosto de 2015, el Superintendente Nacional de Migraciones, Boris Potozen, declaró públicamente que en diciembre empezarían a emitirse los nuevos pasaportes biométricos pero que éstos tendrían un costo cercano a los US $ 30.00, es decir, que su valor se triplicaría por cuanto, en la actualidad, dicho documento cuesta aproximadamente US $ 12.00. Por ello ASPEC envió a inicios de noviembre una carta a dicha entidad solicitando información acerca del costo unitario de los nuevos pasaportes biométricos.

La insólita respuesta de Migraciones fue que aún no se podía brindar esa información porque primero hay que realizar un “costeo” con arreglo al Decreto Supremo Nº 064-2010-PCM. Dicha norma establece el procedimiento para que las entidades de la Administración Pública fijen los costos de los servicios que prestan y de los documentos que expiden, los cuales se encuentran comprendidos en sus respectivos TUPA. “Es una respuesta inaceptable y por eso insistimos en conocer la verdad. Luego de todo lo que sabemos ahora, Migraciones no puede decirle a los ciudadanos que ignora cuál será el costo unitario de los nuevos pasaportes. Eso es una burla”, acotó Cáceres.

El titular de ASPEC recordó que si el pasaporte cuesta hoy US $ 12.00, se debió a una larga lucha que llevó a cabo su institución ante el Poder Judicial por cuanto dicho documento llegó a costar US $ 60.00, lo cual era a todas luces un abuso porque al final se reveló que su costo de producción ascendía a apenas US $ 3.00. “Por ello ASPEC seguirá requiriendo por escrito información sobre el costo real de los pasaportes a fin de comunicarlo de inmediato a los consumidores. El pasaporte, al igual que el DNI, es un documento de identidad y por tanto su costo debe ser accesible a las grandes mayorías y no un medio para lucrar o pagar favores”, finalizó.

Análisis sobre el consumo en Estados Unidos de refrescos hecho por Consumer Reports y la Escuela de Salud Pública de John Hopkins Bloomber concluye que el 4-MeI que contiene el caramelo que les da color a las bebidas Cola pueden aumentar los casos de cáncer y aconseja tener cuidado con las bebidas y alimentos con colorante color caramelo en sus listas de ingredientes.

A continuación, reproducimos el artículo de Consumer Reports sobre el estudio mencionado.

Coca_ColaCada día, más de la mitad de los estadounidense entre los 6 y los 64 años beben bebidas gaseosas en cantidades que podrían incrementar su riesgo de padecer cáncer.

Esto de acuerdo a un análisis sobre el consumo nacional de refrescos hecho por Consumer Reports y la Escuela de Salud Pública de John Hopkins Bloomberg. ¿Por qué? Las bebidas gaseosas de cola y otras de color café a menudo se hacen con colorante color caramelo y algunas contienen 4-metilimidazol (4-MeI), un cancerígeno potencial.

El análisis viene después de unas pruebas que hicimos en 2013 para medir el 4-MeI en los refrescos. Tomamos 110 muestras de diferentes marcas de refrescos de cola y otras compradas en California y la región metropolitana de New York. Excluyendo un refresco transparente utilizado como control, los niveles promedio de 4-MeI en las muestras fueron de 3.4 a 352.5 microgramos (mcg) por 12 onzas. No hay un límite federal para la cantidad que puede haber en bebidas y alimentos pero California requiere a los productores  que etiqueten los productos que se venden en el estado con una advertencia sobre el cáncer si exponen a los consumidores a más de 29 mcg de 4-Mel por día. Nuestras pruebas proporcionaron una imagen del mercado y aumentaron las preocupaciones entre nuestros expertos. Entregamos nuestros hallazgos a la oficina del fiscal general en California y solicitamos al gobierno federal que estableciera límites para el 4-MeI en los alimentos.

En nuestro estudio reciente, estimamos que el consumo de refrescos en un periodo típico de 24 horas, analizando 7 años de información del National Health and Nutrition Examination Survey, una encuesta nacional sobre salud y nutrición. Combinamos la información con nuestros descubrimientos del 4-MeI del 2013 para estimar el riesgo potencial de cáncer.

Para aquellos que beben refrescos en cantidades importantes, la ingesta promedio va de 1 a casi 2.5 latas de 12 onzas. Nuestro análisis mostró que a estos niveles de consumo, podríamos esperar ver de 76 a 5,000 casos de cáncer en EE.UU. a lo largo de los próximos 70 años por exposición al 4-MeI.

“Pensamos que ningún aditivo alimenticio, particularmente aquel cuyo único propósito es agregar el color café a los alimentos, debería aumentar el riesgo de las personas de contraer cáncer,” dice Urvashi Rangan, Ph.D., directora ejecutiva del Centro de Sustentabilidad y Seguridad de los Alimentos de Consumer Reports.

Las bebidas carbonatadas con color caramelo contribuyen al 25% del 4-MeI en la dieta de las personas de más de 2 años, más que cualquier otra fuente. El aditivo se encuentra en una variedad de alimentos también, incluyendo productos horneados, salsas obscuras (como salsa de barbacoa y de soya, por ejemplo), miel de maple para panqueques y sopas. No sabemos qué tipo de color caramelo se utiliza en estos alimentos o cuánto 4-MeI contienen, pero es evidente que muchas personas ya están ingiriendo cierta cantidad solo de los refrescos que es lo suficientemente significativo como para causar alarma.

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CONSULTORES Contactamos a autoridades de salubridad e investigadores médicos por todo el país. Aquí aparecen algunos de los expertos consultados este mes:

MARIE A. BERNARD, M.D., Directora Adjunta, experta en envejecimiento; National Institute on Aging, Bethesda, Md.

NEIL M. BRESSLER, M.D., Profesor de oftalmología; gerente de la división de retina, Wilmer Eye Institute, John Hopkins University School of Medicine, Bethesda, Md.

EMILY Y. CHEW, M.D., Directora Adjunta, división de epidemiología y aplicaciones clínicas, National Eye Institute, Bethesda, Md.

R. LINSY FARRIS, M.D., Profesora de epidemiología clínica, Columbia University College of Physicians and Surgeons, New York City.

ANDREW G. IWACH, M.D., Profesor clínico asociado de oftalmología, University of California, San Francisco; director, Glaucoma Center de San Francisco.

ROGER S. NASCI, PH.D., director, rama de enfermedades arbovirales, Centers for Disease Control and Prevention, Fort Collins, Colo.

THOMAS T. PERLS, M.D., profesor asociado de medicina, Boston University School of Medicine; director, New England Centenarian Study.

Desde el 29 de febrero al 4 de marzo próximo sesionará la 34ª Conferencia Regional de la FAO para América Latina y el Caribe en la Ciudad de México. CI estará presente.

Agricola_FAO

Durante cuatro días, la conferencia dará curso a debates y presentaciones sobre una gama de importantes temas como, por ejemplo, los retos y las perspectivas para la seguridad alimentaria y nutricional en nuestra región, la transformación del sector rural y el desarrollo de la agricultura familiar así como el uso sostenible de los recursos naturales.

Para aprovechar la sinergia que existe entre actividades de CI y la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), está la intención de iniciar una colaboración mediante un convenio regional, que se firmará durante la conferencia regional.

Las áreas de trabajo propuestas son la promoción de alimentación saludable (uno de cuyos temas específicos podría ser el etiquetado nutricional para Centroamérica), la inocuidad alimentaria (por ejemplo, abarcando el tema de la comida de venta callejera) y el consumo responsable y sustentable respecto  de los desperdicios y las pérdidas de alimentos.

En los últimos años, la FAO ha invitado a Consumers International a participar en reuniones y congresos que trataron temas estrechamente vinculados con el trabajo de CI y varios miembros nuestros en el área de alimentación saludable y la inocuidad alimentaria (Por Hubert Linders, CI América Latina).

 

La asociación critica que el Parlamento europeo respalde la propuesta de la Comisión que permite a los coches rebasar en un 110% los límites de gases contaminantes.

FACUA - Consumidores en Accion

"Es escandaloso que el Parlamento europeo haya respaldado la propuesta de la Comisión que permite que los coches diésel puedan emitir un 110% más de óxidos de Nitrógeno (NOx) del límite establecido en la ley (80 miligramos por kilómetro recorrido)", dio FACUA en un comunicado.

La propuesta ha salido adelante gracias a la abstención de los europarlamentarios socialistas españoles y con el voto a favor de los populares.

FACUA critica que, tras el fraude del Grupo Volkswagen "en lugar de endurecer la normativa, las autoridades europeas hayan decidido hacerla más laxa y permitan que se pueda incumplir sin ningún tipo de repercusión".

La asociación ve alarmante "que la UE proteja los intereses de las grandes multinacionales en detrimento de los propios ciudadanos a quienes debería atender". La asociación recuerda que la contaminación del aire provoca al año alrededor de 400.000 muertes prematuras en la UE, según los datos del propio Parlamento comunitario.

"Es especialmente indignante la postura del Ejecutivo español, que desde que estalló el escándalo Volkswagen no sólo se ha limitado a transmitir las decisiones de la empresa sin proteger los intereses de los ciudadanos, sino que además ha aceptado las presiones de la industria para votar una legislación europea más permisiva con los incumplimientos", agrega el comunicado de FACUA.

Desde 2007, cuando entró en vigor la norma Euro 6, los vehículos diésel no pueden emitir más de 80 miligramos de NOx por kilómetro recorrido. Sin embargo, estas emisiones sólo se miden en el laboratorio, antes de que los vehículos sean homologados. En condiciones de conducción real, estos vehículos emiten cantidades de NOx que multiplica en varias veces el máximo permitido por la ley, pero no hay controles sobre estas condiciones.

Después de la decisión de este miércoles del Parlamento europeo, los coches se someterán a pruebas en carretera y podrán emitir 168 miligramos de NOX (hasta 2019) y 120 miligramos de NOx hasta 2022. Sólo a partir de 2023, los coches estarán obligados a respetar el límite legal de los 80 mg de Nox/km recorrido.

Por otra parte, mientras la Volkswagen ha reconocido que hay once millones de vehículos diésel en todo el mundo de las marcas Seat, Volkswagen, Audi y Skoda que incumplen la ley, la plataforma nacional de afectados por el fraude de Volkswagen puesta en marcha por FACUA reúne ya a 40.764 socios que han decidido unirse para reclamar ante esta compañía.

La asociación ha presentado ya las primeras denuncias en nombre de sus socios y su equipo jurídico está estudiando todas las acciones legales que se pueden llevar a cabo en representación de los afectados.

 

La aplicación se ha convertido en una forma importante de comunicación en Brasil.  Es el tema de portada de la última edición de la revista del Instituto Brasileño para la Defensa el Consumidor (Idec) para entender “sus efectos sobre la economía y cómo pueden verse afectados los derechos de los consumidores”. A continuación, publicamos la traducción de la primera página del reportaje.

Logo_WathsappLos tiempos han cambiado. Hace 20 años, si usted necesitaba hablar con un amigo o miembro de la familia, le llamaría a su  teléfono fijo. Luego llegaron los teléfonos celulares, lo que hizo mucho más fácil contactar a las personas. Y, así, los teléfonos fijos fueron dejados de lado. Hoy, con la expansión de Internet de banda ancha, el dominio de los teléfonos inteligentes y la aparición de aplicaciones (apps) hasta  las conexiones se han convertido en una cosa del pasado. La gente está hablando menos y escribiendo más en internet.

Una de los responsables de este cambio es WhatsApp, aplicación de mensajería comprada por Facebook en 2014 por $ 22 mil millones de dòlares, que cuenta con más de 90 millones de usuarios en Brasil.


Fuera del aire

La importancia de WhatsApp para los consumidores pudo observarse en diciembre, cuando la aplicación estuvo fuera del aire durante unas 12 horas, lo que provocó acaloradas reacciones de los usuarios. El bloqueo se produjo por decisión del Tribunal de Sao Paulo, como resultado de un proceso criminal.

A fin de castigar a WhatsApp por no haber cedido los datos dados requeridos por orden judicial en este proceso, el poder judicial ordenó la suspensión de la aplicación durante 48 horas.

La decisión fue revertida en unas pocas horas, pero el tiempo que fue bloqueada fue suficiente para causar mucho daño. "El bloqueo ha generado enormes problemas para millones de personas y miles de proveedores de servicios que dependen de la aplicación como un instrumento básico de comunicación", dice Rafael Zanatta, abogado de Idec.


Críticas a la suspensión

Idec hizo varias críticas a la decisión, porque cree que el Tribunal podría haber tomado otra sanción a WhatsApp que no causara tanto daño a los consumidores, como multar al equipo económico de Facebook, que tiene su sede en Sao Paulo y cuentas bancarias en el país .

La suspensión temporal de WhatsApp también planteó otras cuestiones. El fallo determinó que los proveedores de conexión a Internet bloquearían el acceso a la aplicación. Sin embargo, Idec cree que la medida era inadecuada debido a que los operadores no tienen autoridad para discriminar el tráfico de datos o suspender las aplicaciones de Internet.

"El Marco Civil de Internet establece el bloqueo por parte de los proveedores de conexión sólo cuando los requisitos técnicos necesarios para la correcta prestación del servicio y donde hay priorización de los servicios de emergencia", dijo Zanatta.

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Hasta el próximo 29 de febrero se extenderá el plazo para que las organizaciones de consumidores de Chile puedan postular a los recursos que dispone el Fondo Concursable del  Servicio Nacional del Consumidor (SERNAC), en su primer llamado de este año 2016.

Servicio Nacional del Consumidor (SERNAC)

Esta versión del fondo dispone de un presupuesto de casi 225 millones de pesos y permitirá que los proyectos que cumplan con ciertos requisitos*, tengan una duración de hasta de 12 meses. Este punto fue incluido tras ser requerido por las mismas Asociaciones de Consumidores en los Diálogos Participativos convocados por SERNAC.

Cada organización podrá postular como ejecutora, considerando las dos líneas del concurso –proyectos generales de relevancia nacional, regional o local y la otra es una línea de proyectos específicos*- un máximo de 5 iniciativas.

Sin perjuicio de lo anterior, dos o más asociaciones podrán postular proyectos de ejecución conjunta, los que se denominarán, en adelante, “proyectos cooperativos”.

El SERNAC señaló que este fondo busca apoyar las acciones de las Asociaciones de Consumidores y facilitar la generación de redes a nivel nacional que fortalezcan el movimiento organizado de los consumidores y consumidoras en defensa de sus derechos.

Estos grupos pueden realizar campañas de difusión sobre los derechos de los consumidores, desarrollar programas educativos, estudios de calidad, entre otras iniciativas.

Tanto la revisión de las Bases del Fondo Concursable como el proceso de postulación pueden efectuarse aquí .  La documentación de respaldo se recibirá hasta las 13:00 horas del día jueves 03 de marzo de 2016.  

Requisitos para proyectos de hasta 12 meses

Se podrá financiar proyectos que contemplen una duración máxima de 12 meses cuya ejecución supere el año calendario en curso, siempre que la divisibilidad de la iniciativa no afecte su integridad y el logro de sus objetivos no se vean sustancialmente alterados por la imposibilidad de contar con financiamiento del Fondo Concursable, para el siguiente año.

Los convenios que, contando con los requisitos de financiamiento definidos por estas bases, contemplen parte de su ejecución en una fecha posterior al 31 de diciembre de 2016 tendrán sujeta la continuidad de su financiamiento, a la disponibilidad presupuestaria del Fondo Concursable para el año 2017, al cumplimiento de actividades comprometidas, debidamente certificadas por el Secretario Ejecutivo y a la evaluación de los resultados de impacto esperados.

La línea de proyectos específicos abarca:

a) Testeos comparativos de productos y evaluaciones de servicios de consumo masivo. (5 puntos de bonificación).

b) Estudios o iniciativas que aborden problemáticas de consumo local, entendiéndose por tales, aquellas que presentan características comunes inherentes a cualquiera localidad del territorio nacional (5 puntos de bonificación).

c) Iniciativas relativas a educación financiera de consumidores (5 puntos de bonificación).

d) Iniciativas que aborden el consumo responsable en materia de salud y/o la alimentación saludable (5 puntos de bonificación).

Un seminario de la Organización de Consumidores y Usuarios (ODECU) reunió a diversos actores involucrados en próxima ley de gestión de residuos y fomento al reciclaje que se debate actualmente en Chile

ODECU_Serminar

Con una asistencia de 140 personas se desarrolló el jueves 14 de enero un seminario-taller organizado por ODECU, en el cual se dio a conocer los aspectos más relevantes del proyecto de ley marco para la gestión de residuos que está en segundo trámite constitucional en el Senado.

El seminario puso el acento en la responsabilidad extendida del productor y el rol que le corresponde a cada uno de los actores relevantes del país en la futura implementación de esta legislación, con énfasis en los derechos y responsabilidades de los consumidores.

Hubo amplio consenso, entre todos los panelistas, en que se requiere una política pública sistémica, permanente en el tiempo e integrada, y que la ley por sí sola no será suficiente si no se aborda también el ámbito de educación, fiscalización, presupuesto para su implementación, incentivos suficientes para cada uno de los actores involucrados y una necesaria articulación de los mundos público, privado y social.

Junto a otras instituciones, Consumers International auspició esta actividad.

Sepa más detalles de este seminario aquí 

¿Sabía usted que la mayoría de los vehículos producidos en países de bajos y medianos ingresos carecen todavía de las características básicas de seguridad que sí poseen en los países desarrollados?

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Por ejemplo, hay significativas diferencias de seguridad entre el Ford Fiesta fabricado en América Latina y el fabricado en Alemania. Y en este país europeo es, además, más barato. Si tuvieran el mismo equipamiento de seguridad la diferencia de precios no llamaría tanto la atención. No obstante, es un hecho comprobado que hay vehículos que se hacen para América Latina con problemas de estructura y que carecen de medidas básicas de seguridad.

Y aunque hace años se sabe fehacientemente que los airbag proporcionan seguridad, la General Motors no los fabrica para América Latina. Recientemente, su directora ejecutiva, Mary Ibarra, admitió esta ausencia de seguridad en determinados países argumentando razones de costo, a lo que CI respondió resueltamente.

El tema de fondo es que hay autos que se ven iguales pero que no son iguales. Lo anterior equivale a algo tan serio como a una diferencia entre la vida y la muerte.


¿Cuánto vale nuestra vida?

Comienzo1En un taller sobre seguridad vehicular en Santiago (26-28 de enero 2016) hubo total acuerdo en ello. “¿Cuánto vale la vida de un mexicano? Esto supera el tema de la seguridad vehicular”, dijo el delegado de El Poder del Consumidor, Stephan Brodziak, al exponer sobre el estado de la seguridad vehicular en México. En efecto, aquí el derecho humano a la vida está en juego de manera central. “Cuántas vidas se salvarían si se aplicaran las normas de seguridad vehicular de la ONU”, dijo Joe Weber de CI en la reunión.

La actividad reunió a varias organizaciones de consumidores de América Latina, así como a expertos de GlobalNCAP y LatinNCAP que junto al staff de la oficina de CI en Londres dedicada a nuestro proyecto sobre autos seguros, se reunieron durante tres días para examinar el tema y llegar a acuerdos concretos de campañas a desarrollar en los próximos meses.

Los asistentes al taller intercambiaron estudios de casos y presentaciones de los distintos países representados, incluyendo exposiciones de Gus Glover (GlobalNCAP) y Alejandro Furas (LatinNCAP), para pasar a ejercicios de incidencia el segundo día, evaluando la posibilidad de presionar por mejoras en la seguridad de los automóviles en América Latina, y culminando con ejercicios de grupo para determinar la forma de ser efectivos desde el punto de vista comunicacional.

Entusiasmo y compromiso

Trabajo_GruposEl compromiso de las organizaciones presentes, así como la experiencia y conocimiento de muchas de ellas, rivalizó con su entusiasmo en poner en práctica campañas nacionales en sus países.

Los asistentes destacaron el desconocimiento público acerca de este tema, y la importancia de incidir en los diversos actores para que se cumpla con las regulaciones mínimas de Naciones Unidas para la Seguridad Vehicular, entre ellas el Control Electrónico de Estabilidad, el Frenado de Emergencia Autónomo y  los Frenos ABS para motocicletas.

La falta de acción de los gobiernos se destacó como el principal escollo para que la seguridad vehicular funcione en América Latina. El representante de LatinNCAP habló de una excepción: Ecuador, cuyo gobierno estaría adoptando las principales regulaciones de las normas ONU. Por su parte, Brasil y Argentina se han comprometido con el Control Electrónico de Estabilidad para 2020.

Y junto a la necesidad de concientizar a los consumidores y usuarios, también se planteó la urgencia de políticas hacia las aseguradoras y fabricantes.

Vista_seminarioCómo debilitar el lobby de las empresas, cómo llegar al consumidor final y cómo generar impacto en las comunicaciones acerca de la temática, fueron puntos que ocuparon parte importante del trabajo de grupo de las organizaciones.

Al final del tercer día, los asistentes al taller ofrecieron propuestas de campaña en cada país, junto a los mensajes principales a utilizar y alternativas de consignas y eslóganes, así como diversas formas para mantener el contacto y seguir intercambiando experiencias y compartiendo el desarrollo de las futuras campañas.

Hay un interesante calendario hacia adelante que pasa por México, Ginebra, Brasil, Washington/Detroit y luego vuelve a Chile, en junio próximo. Además, en mayo, la Asamblea General de Naciones Unidas sesionará sobre seguridad en las carreteras.

Autoridades de protección al consumidor de Centroamérica, México, Paraguay y España vigilarán venta de medicamentos en Internet

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Con el fin de proteger la salud y la seguridad en el consumo de medicamentos de las personas consumidoras, las agencias homólogas de protección al consumidor y de medicamentos de Centroamérica, México, Paraguay y España, han expresado su determinación de combatir la venta de medicamentos por Internet.

Con este fin, las autoridades del Consejo Centroamericano de Protección al Consumidor (CONCADECO) y las entidades regulatorias de medicamentos han firmado una carta de entendimiento que dará luz al primer Observatorio Regional de Medicamentos, una herramienta con la que se emitirán alertas de consumo para prevenir la publicidad engañosa, venta y consumo de medicamentos riesgosos para la salud humana.

Yanci Urbina, presidenta de la Defensoría del Consumidor de El Salvador, informó que entre la vigilancia se incluirán los medicamentos, suplementos alimenticios y todo aquel producto que "potencie ilusiones a la salud de los consumidores", y que no cuenten con registro sanitario, que sean falsificados, e incumplen la normativa sanitaria de cada país.

De acuerdo a datos de organismos internacionales como la Organización Panamericana de la Salud, (OMS) Naciones Unidas e Interpol, un 97% de los sitios web que se dedican al comercio de medicamentos son ilegales, por lo que este negocio es considerado uno de los más lucrativos a nivel mundial.

Consumers International ha confrontado a la Directora Ejecutiva (CEO) de General Motors (GM), a raíz de sus comentarios en Davos esta semana sugiriendo que GM está dispuesta  a jugar con las vidas de las personas al no proporcionar equipos básicos de seguridad en los automóviles en algunos países.

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La CEO de General Motors, Mary Barra, dijo que: "hay muchos casos en los que estamos muy por encima de las normas, pero también tenemos que mirar a la asequibilidad, de lo contrario se impide a la gente tener la disponibilidad de transporte".

Esto parece implicar que el tema del acceso ha sido una consideración para las empresas de automóviles, tales como GM, para no instalar airbags en los autos vendidos en países como México y la India. Sin embargo, el Programa Mundial de Evaluación de Autos Nuevos ha indicado que mecanismos de seguridad básicas de ajuste pueden costar tan poco como US $ 200 por vehículo.

Los comentarios de Barra en Davos se hicieron luego de las cartas enviadas por Consumers International  y las organizaciones de consumidores de EE.UU. y otros países en torno a este tema a finales del año pasado.

Los comentarios de Mary Barra ignoran las claras recomendaciones acordadas por los 70 ministros de todo el mundo en la segunda Reunión de Alto Nivel Mundial sobre Seguridad Vial celebrada en Brasilia los días 18-19 de noviembre, que aprobó una Declaración pidiendo el uso obligatorio de las bolsas de aire y otras medidas que pueden salvar vidas.

Amanda Long, Directora General de Consumers International, dijo:

"Las bolsas de aire deben ser estándar en todos los coches, en cualquier parte del mundo. Todas las vidas son preciosas, y las bolsas de aire salvan vidas, por lo que es irresponsable no incluirlas argumentando los costos".

"En un mercado global necesitamos normas globales - es indignante no sólo que se juegue con la vida - porque eso es lo que está en el meollo de esto – sino valorar tan poco a los consumidores al punto de no incluir medidas de seguridad básicas mínimas en todos los coches nuevos ".

"Estamos viendo que se producen vehículos para los mercados de bajos y medianos ingresos sin las medidas básicas de seguridad, como bolsas de aire. Ahora, estamos escuchando a una directora ejecutiva de un fabricante líder mundial de coches justificar esta práctica en lugar de defender la seguridad ".

"Necesitamos que  los gobiernos adopten las regulaciones de la ONU  sobre seguridad de los vehículos, o normas nacionales equivalentes, y que los fabricantes apliquen estas normas de forma voluntaria. Esto reducirá drásticamente el número de personas que mueren y quedan heridas en nuestras carreteras a causa de los autos inseguros."

Los accidentes de tráfico matan a 1,3 millones de personas al año y 50 millones de personas resultaron heridas en las carreteras en 2013. Los vehículos inseguros son un importante factor que contribuye a esta estadística; el 50% de los afectados eran los ocupantes del vehículo.

Las fatalidades del tráfico son la novena causa principal de muerte en todo el mundo con la gran mayoría de esta carga en los países de ingresos bajos y medianos.

Consumers International anunció su incorporación a la asociación #STOPTHECRASH a principios de esta semana, para hacer campaña a fin de que se instalen tecnologías básicas de seguridad como medida estándar en todos los vehículos nuevos, con independencia de dónde se producen o venden.

El Servicio Nacional del Consumidor (SERNAC) detectó que 11 empresas dedicadas a este rubro no informaban el valor de sus servicios en pesos chilenos, y respecto de 8 empresas se detectaron otras infracciones.

Maletas

El SERNAC interpuso 19 denuncias en contra de diversas agencias de turismo a nivel nacional, tras detectarse incumplimientos a la Ley del Consumidor, entre ellos, no informar íntegramente el valor y bases de sus servicios.

Se trata de 11 empresas de este rubro que no informaron el valor de sus servicios en pesos, que es la moneda de curso legal en Chile, sino que lo hacían solamente en dólares.

El SERNAC denunció también a otras 8 empresas por detectarse infracciones en cuanto a no informar las bases de la promoción u oferta y no informar la Carga Anual Equivalente (CAE) y el Costo Total del Crédito (CTC), siendo estas últimas herramientas que le permiten al consumidor conocer previamente lo que pagará en total si contrata el servicio a crédito.

Estos incumplimientos fueron detectados por los Ministros de Fe del SERNAC durante la última semana de septiembre, tanto mediante visitas en terreno realizadas en cada una de las capitales regionales, como también tras revisar sus sitios web.

En concreto, se trató de 16 denuncias tras hallazgos en terreno y tres por incumplimientos en sitios web. Los motivos de las acciones fueron por no informar los precios en pesos chilenos, no indicar correctamente las bases de las promociones (paquetes disponibles), y también por omitir la Carga Anual Equivalente y el Costo Total del Crédito.

El Director Nacional del SERNAC, Ernesto Muñoz, explicó que con estas acciones el Servicio busca que la Justicia aplique el máximo de las multas que dispone la Ley del Consumidor a las empresas denunciadas.

 “Las cláusulas en los contratos donde la empresa dice que no responde por incumplimientos, no valen. Si un consumidor contrata a una agencia, debe responder por todo lo comprometido”, afirmó.

El Director del SERNAC recomendó a quienes están pensando en contratar servicios turísticos para estas vacaciones fijarse en exigir todas las promesas por escrito y guardar los soportes publicitarios que le servirán de prueba en caso de incumplimientos.

Con los precios del petróleo en mínimos históricos los consumidores vuelven a encontrarse con una conocida sensación: el petróleo baja pero la gasolina sigue a un precio similar. Por ello, CECU vuelve a exigir una reducción sustancial del precio final de los carburantes.CECU - Confderacion de Consumidores Y UsuariosEsta situación está generando importantes perjuicios económicos a los consumidores, dice la organización española, "lo que, sin embargo, pasa desapercibido para la administración".

Esta "no sólo no pone medidas para que esto no suceda, sino que hace oídos sordos a esta situación y a las sucesivas advertencias al respecto que viene realizando la Comisión Nacional de Mercados y Competencia (CNMC) al menos desde 2012 (cuando ya comentó el llamado efecto cohete-pluma por el que la subida del petróleo se traduce rápidamente en la gasolina, mientras que las bajadas se trasladan muy lentamente)".

Si bien la subida del IVA de 2012 y los tipos de cambio influyen en el precio final de los combustibles, dice CECU, "es obvio que la capacidad de descenso de los mismos en el precio de venta al público es mayor".

No es comprensible, agrega, que el precio del petróleo haya bajado más del 40% en el último año mientras que las gasolinas apenas se han reducido unos céntimos en un sector de gasto tan importante para cualquier familia.

Ante esta situación, CECU ha vuelto a exigir una reducción sustancial del precio final de los carburantes."Una rebaja que se refleje de manera clara en el precio final y que permita a las familias beneficiarse en alguna medida de la actual coyuntura de este mercado".

Asimismo, la organización insiste en la necesidad de que "el Ministerio de Industria utilice y responda con decisión a los sucesivos informes de la CNMC que ahondan en la falta de transparencia del sector energético de nuestro país, tomando medidas para impedir los perjuicios que la falta de una competencia real generan en los ciudadanos".

La asociación de consumidores PROTESTE envió sus comentarios a la consulta pública del Ministerio de Justicia sobre los cambios en el marco legal de las telecomunicaciones.

Telecoms

La contribución de la asociación brasileña se realizó considerando dos escenarios: el mantenimiento de la Ley General de Telecomunicaciones y el cambio de la ley, y su impacto en los contratos de concesión de telefonía fija y banda ancha universal.

Para el primer escenario, PROTESTE aboga por la inclusión de la banda ancha en el sistema público, ya que permitiría la universalización de Internet en Brasil, con la posibilidad de imponer obligaciones de servicio universal y continuidad por medio de la liberación del Fondo de Universalización de los Servicios de Telecomunicaciones (FUST), que recoge anualmente R $ 2,5 mil millones.

En el documento, la Asociación destaca que la banda ancha es esencial, especialmente las redes de acceso y transporte para el servicio de comunicación de datos y que, de conformidad con el artículo 65 de la Ley General de Telecomunicaciones, debe ser prestada en el régimen público.

En el escenario de cambios de la Ley General de Telecomunicaciones, PROTESTE pide el fin de los regímenes públicos y privados.

“Los servicios de telecomunicaciones son responsabilidad exclusiva de la Unión, y la existencia del régimen privado, que limita el poder regulatorio para definir metas de acceso universal y establecimiento de las tarifas viene desde hace años beneficiando a las operadoras, comprometiendo la eficacia de los gobiernos en relación a las políticas del sector, especialmente las destinadas al acceso a Internet y la inclusión digital”.

PROTESTE argumenta que cualquier revisión de la legislación que pueda cambiar el marco regulatorio de las telecomunicaciones, o entrar en nuevos contratos destinados a la infraestructura universal para la comunicación de datos, debe estar de acuerdo con el Marco Civil de Internet.

Conozca los aportes por PROTESTE a la consulta pública

Organizaciones panameñas emitieron una Declaración pública expresando su preocupación por las negociaciones en torno al Acuerdo sobre Comercio de Servicios (TISA, por sus siglas en inglés) que el gobierno panameño lleva a cabo.

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La Federación Nacional de Servidores Públicos (FENASEP), la Unión Nacional de Consumidores y Usuarios de la República de Panamá (UNCUREPA) y la Fundación Friedrich Ebert Stiftung (FES), criticaron la falta de transparencia de las negociaciones en curso, “mientras otros países, como Uruguay y Paraguay, así como las ciudades de Zurich, Lausana, Ginebra y Berna, en Europa, recientemente desistieron de continuar (las negociaciones) por clamor popular, tras considerarlas nocivas y desventajosas para sus pobladores”.

Recientemente, el  Presidente de UNCUREPA, Pedro Acosta, había solicitado información al Ministro de Comercio e Industrias de Panamá, acerca de la existencia de algún mecanismo para informar a la ciudadanía acerca de las negociaciones, sin obtener respuesta.

Qué es TISA

El Acuerdo sobre Comercio de Servicios (TISA) está siendo negociado actualmente por 23 países  fuera del marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y busca explícitamente ir más allá de los acuerdos de la OMC.

Los países involucrados en TISA son Australia, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Unión Europea, Hong Kong, Israel, Japón, Liechtenstein, México, Nueva Zelanda, Noruegs, Pakistán, Panamá, Perú, Corea del Sur, Suiza, Taiwán, Turquía y Estados Unidos.

Las grandes economías emergentes de Brasil, India y China no están presentes en las negociaciones. En septiembre de 2015, Uruguay y Paraguay abandonaron las conversaciones luego de masivas oposiciones al acuerdo.

Campaña en Panamá

Las organizaciones panameñas, al mismo tiempo de anunciar una campaña contra TISA, llamaron al gobierno a considerar la opinión del pueblo, y “lo peligroso y pernicioso  que pueden resultar estas negociaciones para nuestro país puesto que, al no considerar la opinión de fundamentales actores sociales, laborales, políticos y económicos, se viola flagrantemente la Constitución, la ley, al tiempo que se socava nuestra dignidad democrática”.

TISA busca eliminar regulaciones y leyes nacionales respecto de los servicios. Sus temas abarcan la circulación de personas, servicios financieros, telecomunicaciones, transporte marítimo, transporte aéreo, servicios postales, servicios profesionales, comercio electrónico, transporte de mercancías, contratación pública, medio ambiente, distribución directa, los subsidios, la energía y los servicios relacionados con la salud.

Además, las partes están negociando otras "disciplinas específicas", como la regulación nacional, la transparencia y la ubicación.

Estados Unidos estaría particularmente interesado en la liberalización de los servicios financieros, tecnologías de la información y la comunicación, los servicios postales y los cambios en la regulación nacional.

La Unión Europea también tiene un gran interés en la liberalización de los servicios financieros, de acuerdo a diversos analistas.

Lea a continuación la Declaración Pública completa firmada por el Presidente de UNCUREPA, Pedro Acosta; el Secretario General de FENASEP, y el coordinador para Centroamérica de la Fundación Friedrich Ebert Stiftung, Anastacio Rodríguez .

Consumers International (CI) se ha unido hoy a la asociación #STOPTHECRASH liderado por Global NCAP llamando a instalar tecnologías clave de prevención de accidentes en todas las motocicletas y vehículos nuevos, para ayudar a reducir las 1,25 millones de muertes que se producen cada año por accidentes de tránsito en todo el mundo.

La asociación #STOPTHECRASH se enfocará en cómo evitar accidentes y en la seguridad de los automóviles, instando a los fabricantes y a los gobiernos a mantener regulaciones estándar.

En particular, estamos pidiendo a los Estados Miembros de la ONU, especialmente aquellos con una producción significativa de vehículos, a adoptar inmediatamente las regulaciones mínimas de seguridad de la ONU y asegurar que estas tecnologías sean instaladas en todos los nuevos modelos.

Las tecnologías de seguridad priorizadas por #STOPTHECRASH para su inclusión obligatoria son las siguientes:

  • Control Electrónico de Estabilidad
  • Frenado de Emergencia Autónomo
  • Frenos ABS para motocicletas.

Estas tecnologías, ampliamente disponibles en las economías avanzadas durante muchos años, han probado que salvan vidas.

El Control Electrónico de Estabilidad, en particular, es considerado como el mecanismo de seguridad vehicular más importante desde el cinturón de seguridad. Diecisiete estudios de casos entre 2001 y 2007 han demostrado que este control es altamente eficaz para evitar choques de vehículos en aproximadamente un 30%.

Sin embargo, la mayoría de los vehículos producidos en países de bajos y medianos ingresos carecen todavía de la mayoría de las características básicas de seguridad.

Global NCAP cree que la tasa actual de montaje del Control Electrónico de Estabilidad, que alcanza a nivel mundial a poco más del 60% de los nuevos vehículos de pasajeros y vehículos ligeros, es demasiado bajo y quiere que esto se eleve al 100% en el año 2020.

 David Ward, secretario general de Global NCAP dijo:

"Estamos encantados de que Consumers International, la voz global de los consumidores, se haya unido a la asociación #STOPTHECRASH. Es esencial el entendimiento de los consumidores y su apoyo para una mejor regulación de la seguridad de los vehículos, ya que es la presión de los consumidores sobre los fabricantes de automóviles lo que hace disponibles estas tecnologías que salvan vidas en todos los mercados a un precio razonable".

 Amanda Long, Directora General de Consumers International, dijo:

"Estamos muy emocionados de ser parte de la asociación #STOPTHECRASH con Global NCAP. La asociación para la campaña de promoción se centra en tres tecnologías esenciales de prevención de accidentes que están disponibles, probadas y de bajo costo. No hay razón para que estas tecnologías no sean instaladas hoy como norma estandarizada por los fabricantes de automóviles en todo el mundo, y es vergonzoso que no se esté haciendo aún.

"Junto con Global NCAP y nuestros socios de la campaña vamos a trabajar para asegurar que, a más tardar, a fines de la Década de Acción para la Seguridad Vial de la ONU en 2020, estas tecnologías estén disponibles para los consumidores en todo el mundo."

América Latina es la región más importante en la actualidad para enfrentar la epidemia contra la obesidad y el sobrepeso, dijo Alejandro Calvillo, Director Ejecutivo de El Poder del Consumidor de México, en una charla en Santiago de Chile.

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Calvillo, que visitó la capital chilena invitado por la Fundación EPES, examinó en su charla el ambiente social y económico que rodea la creciente epidemia de obesidad en las Américas y narró las exitosas campañas realizadas en México y otros países.

El impuesto a las bebidas azucaradas en vigor desde hace un año en México, así como el etiquetado tipo semáforo existente en Ecuador, y el que se pondrá en marcha en Chile este año son grandes avances, “y la industria querrá detenerlos”.

"Si la sociedad civil no presiona será difícil que cambien las políticas alimentarias", dijo.

El Problema

El mayor crecimiento de la obesidad se ha dado en países de renta media / baja, explicó Calvillo. México, Chile, Costa Rica y Venezuela están arriba en la lista de sobrepeso y obesidad tanto en las ventas anuales de bebidas y alimentos procesados, como en el consumo (estudio de la Organización Panamericana de la Salud, OPS, 1999-2013).

Grasas, azúcar y sal, son los ingredientes principales de los alimentos procesados. Estos alimentos se fabrican para lograr la mayor sensación placentera en sus consumidores “eludiendo los centros de control hormonales y haciendo que el consumidores regresen por más.”

Este sistema se está apropiando del sistema alimentario de la humanidad, dijo Calvillo. Ha reducido o eliminado la comida tradicional en muchos lugares.

Donde vayamos, agregó, las grandes empresas de comida rápida están allí. Se han apropiado incluso de la voluntad de la población infantil, asediada por la publicidad, mediante el uso de populares figuras en los envases de la comida chatarra que ofrecen, en la televisión, en los supermercados, en los mismos locales de las cadenas...

La publicidad

El tema de la publicidad de la comida chatarra dirigida a los niños es clave en el aumento de la obesidad y sobrepeso. “McDonald’s ha llegado al extremo de tener juegos infantiles dentro de sus locales en muchos países”.

¿Esa es la libertad de elección?, se preguntó el Director de El Poder del Consumidor “¿quién en realidad nos quitó la libertad de elección?”.

Por otra parte, no sirve solo educar. “En Estados Unidos han habido muchas campañas para que la población consuma más frutas y verduras, pero diversos estudios muestran que no han servido para cambiar hábitos; lo mismo ha ocurrido con la promoción de actividad física”.

Las regulaciones

Es posible modificar esta grave situación, dijo el Director de El Poder del Consumidor. Qué debemos hacer: modificar el ambiente obesigénico. ¿Y cómo? A través de medidas económicas, regulación y legislación.

Entre las regulaciones que ayudan están los alimentos recomendables en las escuelas, la prohibición de publicidad de comida chatarra dirigida a los niños (están las recomendaciones de la OMS y su puesta en práctica en Noruega, Quebec y el Reino Unido); etiquetados frontales (como el de Ecuador); acceso al agua potable en las escuelas y en todos los espacios públicos, así como la información del contenido calórico de las comidas en venta en los restoranes.

Este año se hará obligatoria en México la disposición de bebederos de agua. Se instalarán en once mil escuelas.

Las medidas económicas

Entre las medidas económicas, están los impuestos a los refrescos o bebidas azucaradas (un estudio acaba de demostrar que en México bajó el consumo de bebidas azucaradas luego de la puesta en marcha del impuesto hace un año).

También están los incentivos económicos a la producción y comercialización de frutas y verduras; y lograr que un porcentaje de los alimentos en venta en las escuelas provenga de huertos locales (esto se hace en Brasil).

Las estrategias

Pero además, Calvillo recordó que hay una Estrategia Mundial de la OMS que proporciona una serie de recomendaciones a todos los sectores para hacer frente a la epidemia de la obesidad.

El Director de El Poder del Consumidor destacó la campaña de Consumers International para lograr que la OMS aprobara estas recomendaciones y el Plan de Acción aprobado el año pasado por todos los ministros de Salud de las Américas.

La gran esperanza está puesta en el cambio cultural. “Lo más relevante después de la aplicación de cualquiera de estas medidas para eliminar comidas altamente procesadas, es que la regulación que se aplica se convierte en parte de la cultura. Y eso es lo que necesitamos: un cambio cultural en nuestros hábitos alimenticios”, mucho de lo cual implica volver a nuestra alimentación tradicional, concluyó Alejandro Calvillo. 

El tema para el Día Mundial de los Derechos del Consumidor 2016 será: ‘Antibióticos fuera del menú’, y Consumers International realizará una campaña con sus organizaciones miembros en todo el mundo para que las empresas de comida rápida establezcan un compromiso mundial para parar la venta de carne de animales que hayan sido habitualmente tratados con antibióticos destinados a los seres humanos.

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La resistencia a los antibióticos está aumentando a niveles peligrosamente altos en todas partes del mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que, sin una acción urgente, nos dirigimos hacia una era post-antibióticos, en la que importantes medicamentos dejarán se ser efectivos y las infecciones comunes y lesiones menores podrán matar otra vez.

La creciente resistencia a los antibióticos está siendo provocada por el abuso de su ingesta. Alrededor de la mitad de los antibióticos producidos en el mundo se utilizan en la agricultura, y gran parte de ellos se utilizan para promover el crecimiento más rápido de los animales y prevenir, en lugar de tratar una enfermedad.

A pesar de la preocupación mundial por el abuso de los antibióticos, su uso en la agricultura debe aumentar en dos tercios para 2030: de 63.200 toneladas en 2010, a 105.600 toneladas en 2030.

Esta infografía muestra cómo el uso de antibióticos en la agricultura está amenazando con hacer intratables algunas enfermedades comunes. [Insertar enlace a Infografía]

Los consumidores tienen un papel clave que desempeñar en persuadir a las empresas de alimentos para que hagan los cambios que se necesitan para poner fin a esta amenaza para la salud pública mundial y proteger nuestras medicinas para el futuro.

En breve entregaremos más información sobre la campaña.

La Secretaría Nacional del Consumidor (Senacon) del Ministerio de Justicia, notificó a seis fabricantes de alimentos sobre las multas qiue deberán pagar  por no informar sobre el etiquetado de los productos con ingredientes modificados genéticamente, como lo requiere la ley.

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Las sanciones van desde 277.400 a poco más de 1 millón de reales. La decisión se publicó a finales de diciembre de 2015 y es el resultado de una inspección llevada a cabo por las Procon,  agencias gubernamentales de protección de los consumidores en 2010.
 
Las pruebas de laboratorio encontraron el uso de ingredientes modificados genéticamente en mezclas para pasteles, bocadillos y otros productos recogidos en los supermercados del país por Procon.
 
Vea la lista de los productos, los fabricantes afectados y el importe de las multas para cada empresa en la información proporcionada por Idec: http://bit.ly/1kSdjk6

 

Imagine un mundo donde las personas sean tan poderosas como los gobiernos y las empresas con las que interactúan. Un mercado global donde los consumidores tengan el poder de desafiar prácticas empresariales injustas, inseguras y no éticas - y ganar.

Para lograr esto tenemos que pensar en grande. Necesitamos actuar globalmente.

La nueva Estrategia 2020 de Consumers International (CI) hará exactamente eso. En un mundo cada vez más globalizado y digitalizado, vamos a aumentar el poder colectivo y la influencia de CI y de sus organizaciones miembros a nivel internacional a fin de lograr un impacto más positivo para los consumidores de todo el mundo.

Prevemos la asociación con nuestra membresía a fin de llevar a cabo coordinadas campañas multinacionales y acciones de defensa de los consumidores que logren un gran impacto en la promoción de los derechos del consumidor y su empoderamiento a través del mundo. Lo haremos en el mercado global y a través de foros políticos internacionales.

Aprovechando la dirección y la visión del Consejo de CI y Directora General, y tras una amplia retroalimentación de parte de las organizaciones miembros de CI, hemos desarrollado una estrategia para ofrecer un nuevo nivel de éxito a los miembros de CI y a los consumidores.

No podemos hacer esto solos. Nuestra mayor fortaleza es la profundidad y amplitud de nuestra membresía. Su energía, visión, experiencia y potencial sin precedentes para movilizar a los consumidores es la columna vertebral de lo que podemos ofrecer juntos.

Esta es la razón fundamental de que nuestra Estrategia 2020 tenga un enfoque de mucha mayor alineación y colaboración con nuestras organizaciones miembros en todo el mundo. Juntos, vamos a lograr grandes cambios a través de una defensa de los consumidores influyente basada en evidencia y en campañas multinacionales bien enfocadas y de alto impacto que resuelvan los problemas que experimentan los consumidores en el mercado global. Haremos esto al presionar por cambios en las prácticas de los proveedores y ganar mejores acuerdos para los consumidores.

Esto ofrecerá más valor para nuestros miembros también. Ya se trate de pequeñas, medianas o grandes, las organizaciones miembros de todo el mundo ganarán a través de CI y el movimiento global al lograr un nuevo nivel de impacto para los consumidores y un mayor reconocimiento de nuestro trabajo en la escena internacional. Queremos aumentar drásticamente la oportunidad para que las organizaciones miembros y de apoyo trabajen juntas y aprendan unas de otras.

Vamos a innovar para empoderar a nuestra membresía, y a los consumidores a quienes sirven. Aprovechando al máximo las oportunidades presentes en la era digital, vamos a crear una plataforma colaborativa online para el movimiento global de consumidores que respaldará nuevas formas de empoderamiento de los consumidores y beneficios para las organizaciones miembros.

Tal innovación digital permitirá que el movimiento global, junto a los propios consumidores, hablen con una sola voz en la escena mundial, enfrentando injusticias en el mercado global con el peso necesario para que las empresas multinacionales tomen nota.

La plataforma que buscamos crear también será un espacio para que nuestros miembros y simpatizantes compartan conocimientos, mejores prácticas y activos, para acceder y contribuir a la investigación, y desarrollar materiales de la campaña y herramientas de empoderamiento digital. Será una plataforma abierta y accesible a todos los tamaños y tipos de organizaciones miembros de CI, ofreciendo diversas formas de participar.

La Encuesta a los Miembros de CI 2014, que ha informado acerca del desarrollo de nuestra nueva visión, demostró claramente que nuestras organizaciones miembros quieren que CI alinee aún más sus prioridades con las suyas: colaborar más estrechamente y entregar un impacto real sobre cuestiones comunes. Nuestra membresía quiere que innovemos en el espacio digital, que construyamos reconocimiento para CI y el movimiento global y llevemos a cabo avanzadas campañas sustentadas y enfocadas. Nuestra Estrategia 2020 hará exactamente eso.

La visión hacia el futuro es acerca de aprovechar el poder y la sabiduría de la membresía global, y a través de nuestra membresía, atraer a los consumidores también. Nuestra nueva visión es desbloquear el poder de los consumidores a escala internacional, y posicionar el movimiento global de consumidores con un nuevo sentido de relevancia e inmediatez en la vida cotidiana de las personas.

El desafío es el de la colaboración. Trabajemos juntos ahora para verdaderamente hacer de los derechos del consumidor el agente más poderoso para cambiar el mundo.

AL & Senacon handshakeEl 20° Congreso Mundial de Consumers International se celebrará en Brasilia, la capital de Brasil, a finales de octubre / principios de noviembre de 2015.

El acuerdo para ser coanfitrión del evento con la Secretaría Nacional del Consumidor (SENACON) de Brasil, fue firmado entre las dos organizaciones durante el Consejo de CI celebrado en Brasilia la semana pasada.

Amanda Long (a la derecha en la foto), Directora General de CI dijo: "Estamos absolutamente encantados de ir a Brasil para el Congreso Mundial de CI el próximo año. Brasil es una nación vibrante en una fantástica posición en diversos aspectos del desarrollo. El enfoque puesto en impulsar la participación social en el desarrollo de la protección del consumidor es emocionante".

Juliana Pereira da Silva, Secretaria de SENACON, dice: "Ser anfitriones del Congreso Mundial de Consumers International es como ser una sede olímpica. Nos sentimos muy honrados de saber que Brasil se ha convertido en una referencia en la escena internacional como un país que trabaja por los derechos de los consumidores".

El Congreso Mundial de CI se celebra cada cuatro años y marca un momento crucial en el calendario internacional de los derechos de los consumidores y consumidoras. El evento es una plataforma para diversas organizaciones miembros de CI para dar forma a la futura agenda de acción global de los consumidores e inspirar campañas internacionales.


Los objetivos

Junto a los trabajos oficiales de elección de un nuevo Consejo y Presidente, los objetivos principales del Congreso Mundial de CI son que los delegados creen asociaciones transfronterizas en materia de derechos de los consumidores; realicen intercambios entre las organizaciones miembros de CI, agencias gubernamentales y otras partes interesadas, así como escuchar a oradores de renombre mundial sobre las principales preocupaciones de los consumidores y tendencias emergentes.

El Congreso Mundial de CI reúne a organizaciones miembros de CI y simpatizantes de todo el mundo y atrae a líderes del sector empresarial, responsables políticos, agencias de financiación, académicos y grupos de la sociedad civil.

Otras naciones en acoger el Congreso Mundial de CI en los últimos años han sido Hong Kong (2011), Australia (2007) y Portugal (2004). El Congreso 2015 será el vigésimo evento en 54 años de historia de CI.

En breve ofreceremos los detalles acerca de los temas y fechas precisas.

Más de 330 expertos internacionales y organizaciones de la sociedad civil piden un tratado vinculante para hacer frente a la mala alimentación en una Carta Abierta co-redactada por Consumers International.

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La carta ha sido enviada a los líderes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización para la Agricultura y la Alimentación de Naciones Unidas (FAO), antes de la Conferencia Internacional sobre Nutrición (ICN2) que tendrá lugar en Roma esta semana.

Junto a la Federación Mundial de la Obesidad y otros líderes activistas de salud y defensores de los consumidores, CI está urgiendo a los gobiernos a tomar mayor acción para abordar los problemas de salud relacionados con la dieta, usando una Convención Global para Proteger y Promover las Dietas Saludables.

CI y Obesidad Mundial han elaborado Recomendaciones para un Convenio Global sugiriendo a los gobiernos del mundo a:


  • Reducir la exposición de los niños y niñas a la comercialización a través de la acción reguladora;
  • Imponer límites de composición de la grasa saturada, azúcar añadido y contenido de sodio de los alimentos;
  • Aplicar medidas fiscales para desalentar el consumo de alimentos poco saludables;
  • Exigir a todas las políticas de comercio e inversión que debe abordarse por sus posibles impactos en la salud

Amanda Long, Directora General de Consumers International, dijo: "Enfermedades como la obesidad, la diabetes, las dolencias cardíacas y el cáncer están aumentando en todas las regiones del mundo, más rápidamente en los países en desarrollo.

Las acciones respecto a políticas que los gobiernos decidan ahora determinarán si podemos cambiar el rumbo de esta crisis de salud. Una Convención Mundial vinculante ofrece la mejor esperanza de proteger y promover la salud de todos los consumidores".

Tim Lobstein, Director de Política de la Federación Mundial de la Obesidad (World Obesity Federation), añade: "La rápida expansión de la comercialización de los alimentos altamente procesados está minando la salud en gran parte del mundo en desarrollo.

"La acción reguladora para controlar los mercados de alimentos requerirá coraje político. Debemos comenzar con una Convención Global, que puede ayudar a los Estados miembros, en particular los países más pequeños, para construir una sólida defensa de la salud pública ".

La carta está escrita conjuntamente por CI, la Federación Mundial de la Obesidad, el Foro de Salud del Reino Unido (UK Health Forum) y organizaciones de consumidores de Fiji y México, con el apoyo de más de 320 individuos y organizaciones.

Las Recomendaciones de CI para un Convenio Global para proteger y promover las dietas saludables utiliza un mecanismo similar al de la Convención Marco para el Control del Tabaco, que ya ha demostrado su eficacia en la reducción del consumo de tabaco.

Para coincidir con el puntapié inicial de la Copa del Mundo de 2014 en Brasil este jueves, Consumers International está utilizando el hashtag #JunkFoodWorldCup y #CopaSinChatarra en las redes sociales para llamar la atención sobre la forma en la Copa del Mundo se está usando para comercializar alimentos y bebidas poco saludables.

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CI está pidiendo a sus organizaciones y contactos que busque ejemplos de anuncios en el que las imágenes de los futbolistas y otras imágenes relacionadas con la Copa del Mundo se utilicen para hacer publicidad de productos alimenticios y bebidas con alto contenido de grasa, sal o azúcar. Estos ejemplos serán luego publicados en Twitter y Facebook con los hashtag #JunkFoodWorldCup y #CopaSinChatarra.

"Si los niños ven que su futbolista favorito publicita papas fritas o una bebida altamente azucarada, van a asociar ese producto con el deporte y con estar en forma y saludable".

Ocasiones como la Copa del Mundo pueden aumentar significativamente las ventas de la industria alimentaria. Se podrían gastar alrededor de $ 2,3 mil millones en la Copa Mundial por la publicidad en televisión a nivel mundial, según las estimaciones provisionales de la agencia de Grupo M. Las compañías de bebidas y alimentos representarán una gran cantidad de este gasto.

También se espera que haya un gran uso de los medios sociales. Twitter ya ha informado que, antes de que haya empezado, hay más Tweets sobre la Copa del Mundo 2014 que los que hubo durante toda la Copa del Mundo de 2010.

Los anunciantes estarán dispuestos a vincular anuncios de televisión con las actividades en línea. Es probable que veamos un gran aumento de ventas de los productos con publicidad vinculada a la Copa del Mundo. Según la firma de investigación de mercado Nielsen en la primera semana de la Copa del Mundo de 2010, las ventas de papas fritas y el chocolate se incrementaron en 10% y 37% respectivamente, en comparación con la misma semana del año anterior.

El objetivo de la campaña de CI es poner de relieve cómo la industria alimentaria utiliza eventos deportivos internacionales para vender comida poco saludable. La directora del programa de Alimentos de CI, Anna Glayzer dice: "El uso de futbolistas e imágenes relacionadas con el fútbol para hacer publicidad de alimentos con alto contenido de sal, azúcar o grasa da la falsa impresión de que estos productos son saludables".

"El impacto que esto tiene en los niños es especialmente preocupante, ya que son más vulnerables a los mensajes publicitarios y las imágenes. Si los niños ven que su futbolista favorito publicita papas fritas o una bebida altamente azucarada, van a asociar ese producto con el deporte y con estar en forma y saludable".

El mes pasado CI publicó sus Recomendaciones hacia una Convención Global para Proteger y Promover Dietas Saludables.

Las Recomendaciones llaman a los gobiernos a introducir una legislación que controle la comercialización de alimentos poco saludables a los niños mediante la restricción de la publicidad que pueda crear una impresión errónea acerca de los beneficios de salud de un producto y otras características.

CI también aboga por la prohibición o restricción del patrocinio de eventos internacionales por parte de empresas y marcas asociadas con alimentos y bebidas no saludables.

Consumers International y la Federación Mundial de Obesidad (World Obesity Federation) están llamando a la comunidad internacional a desarrollar una convención mundial para luchar contra los problemas de salud relacionados con la dieta, similar al marco legal para el control del tabaco aprobado por la Asamblea Mundial de la Salud que entró en vigor en 2005.

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Las dietas poco saludables ya superaron al tabaco como causa mundial de enfermedades no transmisibles (ENT).

Los dos organismos internacionales de membresía lanzarán oficialmente sus Recomendaciones hacia una Convención Global para proteger y promover las dietas saludables en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra.

Compromiso vinculante

Las Recomendaciones llaman a los gobiernos a hacer un compromiso vinculante para introducir una serie de medidas políticas destinadas a ayudar a los consumidores a tomar decisiones más saludables y mejorar la seguridad alimentaria y nutricional para todos.

Las medidas incluyen controles más estrictos sobre la comercialización de alimentos, la mejora de la entrega de información nutricional, lo que requiere la reformulación de productos alimenticios no saludables, elevar los estándares de los alimentos que se ofrecen en las instituciones públicas y el uso de instrumentos económicos para influir en los patrones de consumo.

La publicación de las Recomendaciones coincide con el 10 º aniversario de la Estrategia Mundial de la OMS sobre Régimen Alimentario y Actividad Física y Salud, que reconoció el impacto de las dietas poco saludables y los estilos de vida.

Desde entonces, sin embargo, las muertes atribuibles a la obesidad y el sobrepeso a nivel global han aumentado de 2,6 millones en 2005 a 3,4 millones en 2010, intensificando así la presión sobre los gobiernos para que tomen medidas más enérgicas para hacer frente a la creciente epidemia de la obesidad y las consecuentes enfermedades crónicas.

El impacto

La Directora General de Consumers International, Amanda Long dice: "La magnitud del impacto de los alimentos poco saludables en la salud de los consumidores es comparable al impacto de los cigarrillos. La industria de alimentos y bebidas ha dilatado la realización de un cambio significativo y los gobiernos se han sentido incapaces o no están dispuestos a actuar.

"La única respuesta que queda para la comunidad global es un convenio marco, por lo que instamos a los gobiernos a considerar seriamente nuestras recomendaciones para lograr lo. Si no lo hacen, corremos el riesgo de experimentar décadas de obstrucción por parte de la industria y una repetición de la catastrófica crisis de salud global causada por fumar."

La magnitud

El Director de Políticas de la Federación Mundial de Obesidad, el Dr. Tim Lobstein, dice: "La prevalencia mundial de obesidad - definida como un IMC ≥ 30 - se duplicó entre 1980 y 2008, con el 10% de todos los hombres en todo el mundo, y el 14% de todas las mujeres.

"Esto es 205 millones de hombres y 297 millones de mujeres, más de 500 millones de personas obesas. En términos de números, Estados Unidos es el primero, pero es seguido de cerca por China, Brasil y México.

"Estas cifras muestran la magnitud del problema a tratar. Si la obesidad fuera una enfermedad infecciosa habríamos visto miles de millones de dólares invertidos para controlarla.

"Pero debido a que la obesidad es causada en gran medida por el consumo excesivo de alimentos grasos y azucarados, hemos visto a los responsables políticos dispuestos a asumir los intereses de las empresas que promueven estos alimentos. Los gobiernos deben adoptar medidas colectivas y un convenio marco les ofrece la oportunidad de hacer esto."

La obesidad es el mayor factor de riesgo para una amplia gama de enfermedades no transmisibles. Las cifras muestran que en 2008, 36 millones de personas murieron a causa de enfermedades no transmisibles, lo que representa un 63 por ciento de las 57 millones de muertes en el mundo ese año. En 2030, este tipo de enfermedades se prevé que cobre la vida de 52 millones de personas.

No se lo pierda ... 19 de abril, 17.30 GMT: el Presidente de CI Jim Guest estará en línea con el Banco Mundial en vivo para contestar preguntas sobre la protección financiera del consumidor

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El Presidente de CI Jim Guest se reunirá hoy con el presidente de los ministros de Finanzas del G20, antes de su reunión en Washington.

Jim Guest, quien también es director ejecutivo de Consumer Reports, destacará el papel crucial de las organizaciones de consumidores en la protección financiera en el evento del Banco Mundial / G20: "La inclusión financiera: de los principios a la acción".

En consonancia con las recomendaciones de CI para el G-20, Jim Guest planteará la necesidad de una fuerte supervisión normativa para garantizar que los productos y servicios financieros sean seguros, justos y apropiados.

La reunión de CI con el Dr. José Antonio Meade, ministro de Hacienda de México, que presidirá la reunión de los ministros de Finanzas del G-20, ahora que la presidencia del G-20 ha pasado de Francia a México, llega en un momento crucial para el trabajo de incidencia de CI. Muchas de nuestras demandas para una mejor protección del consumidor financiero están en la agenda del debate.

Los ministros de Finanzas del G20 considerarán las prioridades de la presidencia de México en materia de servicios financieros, Esto incluye inclusión financiera, educación financiera y protección del consumidor financiero.

En la protección del consumidor financiero, se les pedirá a los ministros de Finanzas del G20 la aprobación de dos corrientes principales de trabajo.

En primer lugar estará el desarrollo de un conjunto de directrices para la aplicación de los principios de la OCDE de alto nivel en materia de protección al consumidor financiero que fueron aprobadas por el G-20 el año pasado.

En segundo lugar, se les pedirá que apoyen la creación de una nueva organización internacional para supervisores financieros nacionales. Esta tarea se apoyará en una red existente de supervisores financieros llamada FinCoNet.

La formalización de FinCoNet cumplirá una de las recomendaciones formuladas por el Consejo de Estabilidad Financiera (FSB) en su informe al G-20 el año pasado. Asimismo, se creará una institución que puede llevar adelante las demás recomendaciones formuladas por el FSB. 

¡Hoy es el Día Mundial de los Derechos del Consumidor (DMDC) 2012! El tema de este año es Nuestro dinero, nuestros derechos: campaña por el derecho a elegir en los servicios financieros,  y el movimiento global de consumidores está poniendo de relieve este tema en todo el mundo.


El derecho a elegir

Este es un derecho básico del consumidoras y consumidores que está constantemente socavado cuando se trata de servicios financieros. Los consumidores de todo el mundo están recibiendo un trato injusto, y a menudo les resulta difícil darse una vuelta y buscar opciones mejores.

Sin un fuerte incentivo para ofrecer más opciones y un mejor servicio, los bancos y otras instituciones financieras no están compitiendo entre sí para ofrecer un mejor valor.

A su vez, los consumidores tienen dificultades para mover su dinero y se encuentran atrapados en malos negocios. Este problema se aplica a todo tipo de productos y servicios financieros - desde cuentas bancarias a transferencias internacionales de dinero- y se repite en todo el mundo.

Es evidente que queda mucho por hacer para promover la elección y la competencia en los servicios financieros.


Los derechos del consumidor: 50 años

Hoy, 15 de marzo 2012, es también el 50 aniversario de la declaración de John F. Kennedy sobre los derechos de los consumidores. Kennedy fue el primer líder en definir lo que deben significar los derechos de los consumidores.


¿Qué está sucediendo en todo el mundo?

Las organizaciones miembros de CI en todo el mundo están llamando a tomar medidas por opciones significativas para los consumidores, ya sea para cambiar de banco, comprar un seguro o la transferencia de dinero al extranjero.

 Únase a la conversación

El Diálogo Transatlántico de los Consumidores ( TACD, en inglés) una coalición de grupos de defensa del consumidor de Estados Unidos y la Unión Europea, coordinado por Consumers International, ha enviado una carta al máximo titular de Google pidiendo a la gigante de búsquedas suspender sus controvertidos cambios de su política de privacidad.



Seguimiento de usuarios

Los cambios, que entrarán en vigor en todo el mundo desde hoy, el 1 de marzo, permitirá a Google hacer un seguimiento de sus usuarios registrados a través de una amplia gama de productos incluyendo su motor de búsqueda, YouTube, Gmail y Blogger.

La carta del TACD pide al CEO de Google, Larry Page, "suspender su plan de modificar a partir del 1 de marzo los términos de los servicios para los usuarios de los servicios de Google... [ya que] es injusto e imprudente cambiar los términos de la oferta ", como ustedes lo proponen".


Consumidores sin opciones

La carta esboza las preocupaciones del TACD: "ustedes proponen combinar los datos de todos sus servicios, datos proporcionados por los usuarios en contextos muy diferentes y por razones muy diferentes, en un único perfil, sin consentimiento del usuario y sin ninguna oportunidad significativa para que los usuarios opten por la negativa (opt-out)".

Organizaciones de consumidores de todo el mundo han expresado su preocupación por el cambio de políticas de privacidad de Google, algo que muchos ven como otro paso más en la erosión de la privacidad en la era digital.


Directrices de la ONU

El Programa de Consumers International sobre los Derechos del Consumidor y Representación hace un llamado para que los desafíos modernos a la privacidad y al acceso se reflejen plenamente en las Directrices de las Naciones Unidas para la Protección del Consumidor.

Estas Directrices no han experimentado ningún cambio en esta área desde su adopción en 1985, trece años antes del lanzamiento de Google.

El Ministro de Industria, Inversión y Comercio de Jamaica, Anthony Hylton, ha apoyado varios elementos claves para elaborar un código bancario para el Caribe, después de reuniones y debates con Consumers International. El código final sería una victoria sin precedentes para los consumidores, con una mayor claridad y un lenguaje sencillo para las comisiones bancarias, condiciones contractuales y normas de servicio.


El ministro Hylton ha invitado a todas las partes interesadas a trabajar juntos para desarrollar un código innovador, que incorpore las mejores prácticas internacionales y sea aceptable para el sector bancario y los consumidores.


Catalizador del nuevo Código

Dirigiéndose ante una consulta sobre el proyecto de código bancario en el Hotel Courtleigh en Kingston, el 19 de enero de 2012, el Ministro reflexionó sobre la encuesta sobre gastos bancarios realizada en 2010 por la Comisión de Asuntos del Consumidor (CAC), que reveló diferencias significativas en las tasas cobradas por los bancos por sobre el 100 por ciento. Destacó que los resultados de esta encuesta proporcionaron el "catalizador para el desarrollo del código bancario propuesta."


Servicios financieros en el Caribe

El desarrollo del código es parte del proyecto sobre la "Promoción de la Protección de los Consumidores en el Caribe", financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que involucra a Jamaica, Barbados y Trinidad y Tobago. Constituye un paso clave del actual trabajo en curso de Consumers International en la región del Caribe.

La Coordinadora Regional del proyecto de Consumer International, Candice Ramessar, destacó que el proyecto de código no es un intento de obligar a la banca, sino alentarla a adoptar prácticas y principios que estén en el mejor interés de los bancos y de sus clientes.


El Código

El proyecto de código contiene 11 compromisos fundamentales:

 • Acceso no discriminatorio
 • Normas de servicio
 • Información del producto
 • Información crediticia
 • Variación en tasas y cargos
 • Disposiciones para la tercera edad
 • Consumidores discapacitados y embarazadas, y
 • Resolución de conflictos.

Aspectos sobresalientes

Entre los compromisos fundamentales del proyecto de código está un requisito que establece que los bancos deberían desplegar servicios de calidad en sus sucursales y en sus sitios web, así como hacer copias disponibles bajo petición.

Los términos y condiciones de los contratos deben ser justos y deben establecer los derechos de ambas partes y las responsabilidades en un lenguaje claro y sencillo, mientras que los términos legales y técnicos sólo se deben utilizar si es necesario.

El código también establece que los bancos facilitarán la notificación de los cambios en las tasas y los cargos al menos 60 días antes de que entren en vigor. Los Cajeros automáticos (ATM) están para mostrar todos los costos asociados en cada transacción antes de la finalización de las operaciones.

Tras celebrar nuevas consultas, se espera que el código bancario esté finalizado en junio de 2012, cuando el proyecto llegue a su fin.

Financial counsellorNuestro proyecto financiado por el DfID ya está dando grandes resultados

Consumers International es pionera en el asesoramiento gratuito de educación financiera para las comunidades pobres en el este de África, con una mezcla de materiales fotocopiados y Youtube.

La iniciativa, que ha ayudado a establecer servicios de asesoría financiera en los barrios marginales y comunidades rurales de Kenia y Tanzania, ya ha visto un aumento de 125 por ciento en el número de personas que se adhiere a los presupuestos y una caída del 50 por ciento en la falta de pago de los reembolsos.

El proyecto se centra en torno a un manual sobre temas financieros (inglés), diseñado para ser impreso y fotocopiado por las organizaciones de consumidores que deseen crear servicios de asesoría.

Como introducción al proyecto, CI ha producido un cortometraje que explica cómo utilizar el manual con eficacia.

Lanzado en YouTube, el objetivo de este corto es demostrar la facilidad con la que la asesoría financiera se puede conseguir desde la base, el legado del proyecto dentro de la comunidad, y los notables resultados de este enfoque directo.

 

Las nuevas propuestas en el seno del G20 para discutir la protección financiera de los consumidores no son suficientes, dice Consumers International (CI).


El proyecto de principios internacionales sobre protección al consumidor financiero, elaborado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) y ahora abierto para su consulta pública, fueron solicitados por los ministros de Finanzas del G-20. Esto sigue al llamado de Consumers International para que el G-20 emprendiera una acción internacional para mejorar la protección del consumidor en los servicios financieros como parte de la Campaña sobre Servicios Financieros Justos para los Consumidores.

Sin embargo, el proyecto actual plantea serias preocupaciones para el movimiento de consumidores:

  • En general, el proyecto no demuestra el compromiso necesario para abordar las preocupaciones de los consumidores acerca de la protección financiera del consumidor. Frecuentemente los principios se ven socavados por palabras tales como "voluntaria", "no vinculante" y "según proceda".
  •   CI está muy preocupada de que el proyecto no recomiende que los activos de los consumidores, tales como los depósitos bancarios, deben estar garantizados. Los sistemas de garantía de depósitos constituyen una protección para todos los actores, no sólo para los consumidores. La estabilidad del sistema también está protegida por esas garantías que disuaden a los consumidores a hacer retiros de pánico de sus bancos.
  •   Debe haber una clara referencia al derecho de las autoridades reguladoras de exigir que los productos financieros tienen ajustarse a ciertas normas para ser lanzados al mercado o seguir siendo comercializados.
  •   Por último, CI insta a los gobiernos que apoyen el desarrollo de una organización internacional para promover la protección financiera de los consumidores. Se debe dar apoyo político y recursos a la actual red de organizaciones financieras internacionales de protección al consumidor, FinCoNet, para que desempeñe un papel más eficaz en nivel global.


Como parte de la consulta pública, las
organizaciones miembros de CI en todo el mundo están escribiendo a sus ministros de Finanzas y directamente a la OCDE con los puntos anteriores, así como la presentación de ejemplos de sus países en torno a las consecuencias de las fallas en la protección del consumidor financiero.

 

La población también puede comentar directamente las propuestas. Los detalles de cómo hacer esto se pueden encontrar en la página de consulta pública de la OCDE.

 

 

La sociedad civil reaccionó con consternación y decepción luego que la 19ª reunión de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sustentable concluyó sin acuerdo en Nueva York en las primeras horas del 14 de mayo.


CI estuvo muy involucrada en las negociaciones de la CDS-19, en la que los Estados miembros se reunieron para una de las últimas discusiones de la ONU sobre la sustentabilidad antes de la Cumbre de la Tierra o  Río+20  en junio de 2012.

La CDS-19 fue una reunión crucial para el futuro del desarrollo sustentable, con los Estados Miembros, las organizaciones de la sociedad civil y organismos relacionados con la ONU que trabajan en los temas de transporte, productos químicos, gestión de residuos, la minería y - de gran interés para el movimiento de consumidores - el Programa Marco de 10 años sobre Consumo y Producción Sustentables.


Sin consenso

Lamentablemente, al final de estas negociaciones (viernes 13), con muchas de las recomendaciones de políticas temáticas ya acordadas -el texto de política para el Programa Marco de 10 años sobre Consumo y Producción Sustentables entre ellos-, los Estados miembros no pudieron llegar a un consenso final sobre un tema en particular y este ciclo de debate terminó sin resultados sustantivos.

Esta falta de consenso entre los gobiernos y el consiguiente fracaso de la CDS-19 se convierte en un precedente complicado para las negociaciones de la Cumbre de la Tierra de Río 20.

Representa una mala señal para las organizaciones de la sociedad civil que trabajan desde hace muchos años sobre este tema, CI entre ellas, porque genera un vacío importante en el proceso para lograr políticas necesarias a nivel mundial, regional y nacional, así como las medidas y acciones para hacer frente a los actuales patrones de producción y consumo de una manera más sustentable.

Para un análisis detallado de la CDS-19, y las posibles consecuencias de su fracaso, descargue el Boletín sobre Negociaciones de la Tierra.

En una carta abierta publicada hoy, los jefes de las organizaciones de consumidores de 18 países del G-20 pidieron a sus ministros de Finanzas garantizar que el rápido aumento de la atención internacional sobre la protección financiera del consumidor conduzca a "una solución global y a beneficios tangibles para los consumidores."


La carta insta a los ministros de Finanzas del G20, reunidos este fin de semana  en Washington, a utilizar su influencia para que no se desperdicie la oportunidad que brinda la atención internacional sobre este tema.

La carta señala que en sólo seis meses ha sido tema obligado en la agenda de los líderes del G-20 y de sus ministros de Finanzas. Al mismo tiempo, el Banco Mundial está realizando consultas sobre un conjunto de directrices sobre el tema, y ​​más de cincuenta agencias de gobierno sobre finanzas públicas se reúnen en mayo para discutir la colaboración futura.

Las organizaciones de consumidores son todas miembros de Consumers International (CI), y han ayudado a desarrollar nuestra serie de recomendaciones para la acción mundial sobre los servicios financieros.

El documento Mercados justos, sólidos y competitivos en los servicios financieros. Recomendaciones para el G-20 sobre opciones para mejorar la protección de los consumidores en los servicios financieros, cubre la protección de los consumidores en las transacciones financieras, la estructura y funciones de los organismos nacionales de protección de los consumidores financieros, los sistemas de compensación, la promoción de la competencia en el sector, y la seguridad de los depósitos de los consumidores y las inversiones.

Las recomendaciones también exigen que se establezca una organización internacional para apoyar a los organismos nacionales y revise su implementación.

Las organizaciones de consumidores de todo el mundo se reunirán en Hong Kong, desde el el 3 al 5 de mayo para participar en el Congreso Mundial de CI con la protección financiera del consumidor en la agenda. Entre los oradores figuran el director del programa global del Banco Mundial sobre protección del consumidor y la educación financiera y organizaciones de consumidores de Estados Unidos, China, Holanda, Sudáfrica y Malasia.

Lista completa de los signatarios:

Samuel Ochieng
Presidente, Consumers International

James A. Guest
Presidente & CEO, Consumers Union of United States, Inc.
ESTADOS UNIDOS

Beatriz Garcia Buitrago
Presidenta, Consumidores Argentinos
ARGENTINA

Nick Stace
Jefe Ejecutivo, Choice
AUSTRALIA

Lisa Gunn
Coordinadora Ejecutiva, Instituto Brasileiro de Defesa do Consumidor
BRASIL

Michael Janigan
Director Ejecutivo, Public Interest Advocacy Center
CANADÁ

Monique Goyens
Directora General, BEUC The European Consumers Organisation
UNIÓN EUROPEA

Alain Bazot
Presidente, UFC-QUE Choisir?
FRANCIA

Gerd Billen
Director Ejecutivo,  Verbraucherzentrale Bundesverband
ALEMANIA

Connie Lau
Jefe Ejecutivo, Consumer Council of Hong Kong
HONG KONG, CHINA

Pradeep S Mehta
Secretario General, CUTS International
INDIA

Sudaryatmo, SH
Presidente, Yayasan Lembaga Konsumen
INDONESIA

Luisa Crisigiovanni
Directora, Altroconsumo
ITALIA

Alejandro Calvillo Unna
Director Ejecutivo, El Poder del Consumidor
MÉXICO

Mr Dmitriy Yanin
Director of the Confederation of Consumer Associations of Russia
RUSSIA

Thami Bolani
Chairman, National Consumer Forum
SUDÁFRICA

Jaiok, Kim
Presidente, Consumers Korea
COREA DEL SUR

Ali ÇETİN
Vicepresidente, Tüketici Dernekleri Federasyonu
TURQUÍA

Peter Vicary-Smith
Jefe Ejecutivo, Which?
REINO UNIDO

En el marco de las denuncias hechas por Consumers International, el Frente Nacional de Sectores Afectados por la Producción Piñera (FRENASAPP) pidió una moratoria nacional a la expansión de esta fruta, en un comunicado público divulgado hoy.


La entidad, basa su pronunciamiento en "la serie de reportajes que circulan en Europa desde el mes pasado y ante la campaña contra la comercialización de la piña de Costa Rica en el mercado europeo, iniciada por la prestigiosa ONG Consumers International, y la serie de daños impunes provocados por empresas piñeras ante la pasividad de las autoridades nacionales (…)".

El comunicado señala que la producción agroindustrial de la piña de exportación ha provocado numerosos impactos ambientales en el país, como contaminación de aguas subterráneas y superficiales, desecación de humedales, destrucción de bosques primarios y secundarios, generación de la plaga de la mosca stomoxys calcitrans, desvío y sedimentación de los ríos y erosión del suelo.


Violaciones a derechos de trabajadores

El comunicado de FRENASAPP recalca "las graves violaciones a los derechos de los trabajadores y trabajadoras, como el derecho a un trabajo en condiciones decentes, a un salario mínimo y a la salud ocupacional".

Dice que laproblemática va más allá de las consecuencias ambientales, "ya que se están violentando derechos humanos fundamentales como el derecho a la salud, a un ambiente sano, al agua, a la alimentación, a la vivienda adecuada y a la vida".

Creemos, añade la declaración, "que la actividad piñera beneficia fundamentalmente a empresas trasnacionales y a sus socios nacionales, profundiza la dependencia externa, promueve la concentración de la tierra y la proletarización del campesinado y atenta contra la soberanía alimentaria de la región y del país en su conjunto, todo en perjuicio de las condiciones dignas de vida de las comunidades en general, y en particular del sector campesino".


Acciones legales

FRENASAPP denuncia que "tal como lo informa el reciente capitulo ambiental del Estado de La Nación del 2010, las entidades recurridas ante la Sala Constitucional no cumplen debidamente con lo ordenado por la máxima instancia judicial de nuestro país".

Las acciones legales que se han realizado demuestran que las comunidades no son escuchadas, y que el Estado no ha cumplido con su obligación de protección.

En vista de ello, FRENASAPP está exigiendo una moratoria nacional a la expansión piñera, "tal como lo solicitara en Diciembre del 2008 el mismo Consejo Universitario de la Universidad de Costa Rica (UCR)".

El Frente Nacional de Sectores Afectados por la Producción Piñera (FRENASAPP) está conformado por grupos locales y las comunidades más afectadas por la producción piñera de la región Brunca, la región Huetar Atlántica y la Huetar Norte; además cuenta con el apoyo de organizaciones como Foro Emaus, Cedarena, Ditsö, la Asociación Ambientalista del Trópico Húmedo, Asadas y Asociaciones de Desarrollo, así como voluntarios y voluntarias. Es apoyada además por varias ONG y organizaciones de la sociedad civil.

CI quiere ver de manera urgente que las necesidades de los consumidores financieros esté cmo tema prioritario esta semana en la Cumbre del G20. Organizaciones de consumidores de 30 países, incluyendo los países del G20, han firmado una carta abierta presionando a los asistentes a la Cumbre a garantizar que nunca más se repita una nueva crisis financiera mundial.


Estimado señor,

Mientras los líderes del mundo se reúnen para asistir mañana a la Cumbre del G20, Consumers International, que representa a 220 organizaciones de consumidores en 115 países, hace un urgente llamado para que las necesidades de los consumidores de servicios financieros sea un tema prioritario en la agenda.

La escasa protección del consumidor, como lo dejaron de manifiesto los créditos hipotecarios de alto riesgo en los Estados Unidos, fue un agente clave de la crisis financiera. La naturaleza interconectada de la banca global esparció rápidamente la crisis de país en país, amenazando los medios de subsistencia, los ahorros y la estabilidad social. En todo el mundo las personas sufrirán sus consecuencias durante los próximos años.

La crisis financiera puso de relieve lo que para muchas organizaciones de consumidores constituye actualmente una emergencia en los servicios financieros. Todos los días los miembros de países grandes y pequeños, ricos y pobres, de Consumers International, están procesando quejas acerca de servicios y productos financieros. Y cada año la economía global genera hasta 150 millones de nuevos consumidores de servicios financieros, muchos de los cuales están en países en donde la protección al consumidor y la educación financiera son deplorables.

El mes pasado, los ministros de Finanzas del G20 y los directivos de los Bancos Centrales emitieron una declaración en la que detallaban el progreso obtenido en el hallazgo de 'políticas conducentes a disminuir los desequilibrios excesivos y a mantener los actuales desbalances de cuenta en niveles sostenibles'. Esto es importante por cierto pero, una vez más, apenas se menciona al consumidor que, siendo un elemento crucial, brilla por su ausencia en estos debates internacionales.

La naturaleza global de la banca significa que los países de todo el mundo están ahora enfrentando los mismos desafíos; es cosa de sentido común que trabajen en conjunto en el desarrollo de soluciones. Necesitamos que las naciones más poderosas del mundo se comprometan a proteger a los ciudadanos de las abusivas prácticas de la industria de servicios financieros.

CI necesita cuanto antes ver que se establezca un Grupo de Expertos en Protección Financiera del Consumidor que informaría ante la Cumbre del G20 en 2011. Esto sería un primer paso para asegurar que los consumidores tanto de naciones desarrolladas como de naciones en desarrollo tengan acceso a servicios financieros estables, justos y competitivos.

Hacer bien esto es vital, no sólo para los consumidores, sino para la actual estabilidad económica mundial.

Atentamente,

* La carta original está escrita en inglés y contiene las firmas digitales. Ver aquí.

 

Samuel Ochieng
Presidente, Consumers International
Director ejecutivo, Red de Información al Consumidor, CIN
KENIA

James A. Guest
Vicepresidente, Consumers International
Presidente y Director general, Unión de Consumidores de Estados Unidos
ESTADOS UNIDOS

Organizaciones de consumidores en países miembros del G20

Ricardo Nasio,
Presidente, PROCONSUMER
ARGENTINA

Beatriz García Buitrago
Presidenta,  Consumidores Argentinos
ARGENTINA

Nick Stace
Director ejecutivo, Choice
AUSTRALIA

Lisa Gunn
Coordinadora ejecutiva, Instituto Brasileiro de Defesa do Consumidor, IDEC
BRASIL

María Inés Dolci
Coordinadora institucional, Proteste
BRASIL

France Latreille
Directora de Union des consommateurs
CANADA

Michel Arnold
Director ejecutivo, Option Consommateurs
CANADÁ

John Lawford
Asesor, PIAC
CANADÁ

Connie Lau
Directora ejecutiva, Consejo de Consumidores de Hong Kong
CHINA

Monique Goyens
Directora general, Organización Europea de Consumidores,  BEUC
UNIÓN EUROPEA

Reine-Claude Mader
Presidenta, CLCV
FRANCIA

Alain Bazot
Presidente, UFC-QUE Choisir?
FRANCIA

Gerd Billen
Presidente, Federación alemana de organizaciones de consumidores
ALEMANIA

Pradeep S Mehta
CUTS Internacional
INDIA

Nirmala Desikan
Miembro del consejo administrativo, Asociación de consumidores de la India, CAI
INDIA

Sudaryatmo, SH
Presidente, Yayasan Lembarga Konsumen
INDONESIA

Luisa Crisigiovanni
Directora de  Altroconsuomo
ITALIA

Maite Cortés García Lozano
Colectivo Ecologista Jalisco
MÉXICO

Alejandro Calvillo Unna
Director ejecutivo, El Poder del Consumidor
MÉXICO

Petr Shelisch
Director,  Unión de consumidores de Rusia
RUSIA

Dmitriy Yanin
Director, Confederación de asociaciones de consumidores de Rusia
RUSIA

Dr. Mohammad A. Al Hamad
Presidente del consejo administrativo, Presidente de la Asociación de Proteccíón al Consumidor
ARABIA SAUDITA

Thami Bolani
Presidenta, Foro nacional del  consumidor
SUDÁFRICA

Jaiok Kim
Presidenta, Consumidores de Corea
COREA DEL SUR

Ali Cetin
Presidente, Federación de organizaciones de consumidores
TURQUÍA

Peter Vicary-Smith
Director ejecutivo,  Which?
Reino Unido


Países no miembros del G20 invitados a la reunión cumbre

Por e-mail

John Kapito
Director ejecutivo
Asociación de consumidores de  Malawi
MALAWI

Francisco Sánchez Legran
Presidente, FACUA - Consumidores en Acción
ESPAÑA

José María Mugica Flores
Director General, OCU
ESPAÑA

Ana Isabel Ceballo Sierra
Presidenta
Asociación General de Consumidores
ASGECO Confederación
ESPAÑA

Do Gia Phan
Vicepresidente, Asociación de estándares y consumidores de Vietnam, VINASTAS
VIETNAM

Junto a sus organizaciones miembros en todo el mundo CI Lanzó una campaña global por la protección de los consumidores y usuarios de servicios financieros.


El movimiento de consumidores ha pedido a los líderes del G-20 crear un Grupo de Expertos sobre Protección Financiera de los Consumidores en su próxima cumbre en Seúl, Corea del Sur, que se llevará a cabo  entre el 11 y el 12 de noviembre de 2010.

El grupo de expertos debería encargarse de informar a la cumbre del G-20 en 2011 y plantear fuertes recomendaciones sobre la protección de los consumidores de servicios financieros.


Prácticas abusivas

En todas partes los consumidores necesitan tener acceso a servicios financieros estables, justos y competitivos. Pese a ello, han tenido que aguantar prácticas abusivas por mucho tiempo y la reciente recesión mundial no ha mejorado las cosas.  

Esta es la razón central de por qué, junto a sus organizaciones miembros en todo el mundo, CI ha puesto en marcha esta nueva campaña para hacer frente a un tema crucial.

En las cumbres recientes del G20 en Pittsburgh y Toronto, la protección financiera del consumidor siguió olvidada pese a haber hecho compromisos al respecto. Sin embargo, conseguir este derecho no es sólo vital para los consumidores, sino también para la estabilidad de la economía mundial.


Para obtener más información baje la campaña completa de CI a continuación: