Noticias

Campaña de Consumidores Corea por la justicia después de la tragedia del humidificador Reckitt Benckiser

30 sep. 2016

Rakesh Kapoor, el CEO de la compañía de Reino Unido de artículos para el hogar Reckitt Benckiser (Grupo RB), ha emitido una disculpa pública a las víctimas del escándalo por el humidificador desinfectante en Corea del Sur. La disculpa llegó 5 años después de que se descubrió que Oxy RB, una subsidiaria del Grupo RB, engañó a los consumidores mediante la venta de productos que contienen sustancias químicas tóxicas - un acto de mala conducta, que ahora se sabe que ha dado lugar a más de 100 muertes.

La disculpa fue entregada a una delegación parlamentaria especial, incluidas las víctimas de la tragedia y los miembros de la Asamblea Nacional de Corea del Sur. Aunque los campañistas acogieron la disculpa, todavía están pidiendo a la empresa trabajar más para descubrir la verdad detrás del escándalo y proporcionar una mejor compensación a las víctimas y sus familias.

Los campañistas, entre ellos Miran Mun - El vicepresidente del miembro CI Consumidores Corea, se reunieron en Consumers Internacional el 22 de septiembre de 2016 para discutir acerca de la sensibilización sobre el tema entre nuestros miembros y el movimiento global de consumidores.

El escándalo del humificador Oxy RB: 17 años en la fabricación

Oxi RB ha sido durante mucho tiempo un nombre bien establecido en el mercado de artículos de uso doméstico de Corea del Sur. Ellos comenzaron a vender productos desinfectantes vaporizadores para los consumidores coreanos en 1994. Desde su llegada, Oxy RB se ha convertido en un líder del mercado y ha vendido más de 4 millones de botellas de desinfectante entre 2001 y 2011.

Debido a los secos inviernos en Corea del Sur, los humidificadores son ampliamente utilizados en hospitales y clínicas de maternidad para aumentar la comodidad del paciente y ayudar a la respiración. Los desinfectantes químicos se aplican a los humidificadores para asegurar que el vapor de agua liberado en la atmósfera sea limpio y estéril.

A pesar de que los desinfectantes están siendo vendidos como un producto para la "salud", éstos contenían productos químicos tóxicos, incluyendo PHMG, una sustancia química que no es segura para la inhalación humana, ya que puede conducir a daño pulmonar irreparable e incluso la muerte.

Aunque se reportaron muchos casos de inflamación de los tejidos de pulmón en las mujeres embarazadas y los niños,  tempranamente  en los  2000s, no fue hasta 2011 que la investigación realizada por los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades reveló una relación causal entre los desinfectantes del humidificador y las lesiones pulmonares. Desde 2011, más de 4.000 coreanos han reportado problemas de salud vinculados a los humidificadores, con alrededor de 260 muertes denunciadas.

Los campañistas afirman que Oxy RB ha obstaculizado la posterior investigación mediante la ocultación de los resultados de las pruebas, incluyendo la eliminación de datos y detalles de los hallazgos.

Comercialización irresponsable engañó a los consumidores

De acuerdo con los campañistas y funcionarios del gobierno, el etiquetado de los productos que Oxy RB vende a los consumidores, contribuyó al mal uso generalizado de los productos. Muchas de las botellas de desinfectante muestran el siguiente mensaje en el embalaje exterior: "seguro para el cuerpo humano, y hasta el 99,9% seguro de usar para los niños". Además, las botellas vendidas después de 2006 no proporcionaron la capacidad de medida, que se utilizó anteriormente para orientar a los consumidores sobre la cantidad de desinfectante necesaria para cada humidificador.

El derecho a estar seguros y ser informado, son dos de los derechos de los consumidores cuya importancia es esencial para el trabajo de la campaña mundial realizada por CI y sus miembros. Está claro que estos dos derechos fueron socavados por las prácticas irresponsables de RB Grupo en Corea del Sur.

En julio de 2016, un grupo de trabajo especial de investigación fue establecido por la Asamblea Nacional de Corea del Sur. El grupo de trabajo fue constituido con 3 objetivos principales; el descubrimiento de la verdad, reclamar la indemnización de las víctimas y la prevención de sucesos cotidianos como este tipo de tragedias.

La labor del grupo de trabajo se ejecutará junto con la presión concertada de las organizaciones de consumidores en Corea, incluido  Consumidores Corea, y una red de ONG que han organizado boicots, protestas públicas y han pedido la retirada de productos. Por ahora, los éxitos de la campaña han incluido el arresto y enjuiciamiento del ex CEO de RB Oxy, y la detención de un Profesor de la Universidad que presuntamente manipuló un estudio de los componentes tóxicos en el desinfectante.

Mientras la disculpa pública prestada esta semana por Grupo RB es un paso importante hacia la justicia, el grupo de trabajo y la coalición de consumidores, tratarán de continuar su labor para garantizar la plena compensación por la totalidad de las familias de las víctimas y la participación activa de la empresa en revelar la verdad detrás de lo sucedido.

La necesidad de una conciencia global

En Consumers International, nos esforzamos en trabajar en conjunto con nuestros miembros, para lograr resultados positivos para los consumidores de todo el mundo. Aunque los efectos inmediatos del escándalo del humidificador Reckitt Benckiser fueron experimentados en Corea del Sur, es importante reconocer que esta tragedia pudo haber tenido lugar en cualquier lugar. Reckitt Benckiser es una empresa multinacional que vende sus productos a los consumidores en más de 200 países en todo el mundo.

Como organismo colectivo de organizaciones de consumidores, debemos trabajar juntos para aumentar la toma de conciencia respecto con las quejas de los consumidores, tales como el trágico caso de las víctimas de RB Oxy. Sólo compartiendo nuestras experiencias, es que podemos lograr que las compañías multinacionales rindan cuentas y prevenir que se repitan estas mismas tragedias. 

Comments Compartir
comments powered by Disqus
IrMás opciones