Historia del movimiento de consumidores

Esta breve historia del movimiento de consumidores se basa en un texto de Julian Edwards (Director General de CI 1996-2005) que muestra cómo CI fue agrupando a organizaciones de consumidores de todo el mundo a lo largo de décadas de trabajo.


Los derechos de los consumidores se hacen realidad

CI50grocery50sLa primera conferencia internacional de dirigentes de organizaciones de consumidores se celebró en La Haya en marzo de 1960. Al finalizar la reunión, cinco de las 17 organizaciones presentes firmaron los documentos necesarios para crear la Organización Internacional de Uniones de Consumidores (IOCU, en sus siglas en inglés). Había nacido el movimiento mundial de los consumidores.

Lo que tenían en común estas cinco organizaciones provenientes de Bruselas, Londres, Nueva York y La Haya era el deseo de ayudar a los ciudadanos a tomar sus decisiones de compras bien fundadas y hacer así un buen uso de su dinero.


El boom de los consumidores

La oferta cada vez mayor de productos iba acompañada de un aumento generalizado de los salarios en Europa y Estados Unidos. La gente pronto se dio cuenta de que estaba a merced de los fabricantes, sobre todo cuando tenían quejas sobre la calidad y el valor de estos nuevos productos.

Como consecuencia, en un país tras otro surgieron organizaciones de consumidores que analizaban los productos que estaban a la venta, proporcionaban la asesoría independiente que hacía tanta falta y se enfrentaban a los comerciantes deshonestos cuando era necesario. Al obtener una respuesta favorable por parte del público consumidor, rápidamente se ganaron decenas de miles de adeptos que pronto se convirtieron en cientos de miles.


Análisis comparativo de productos

CI50testingLos siguientes años fueron testigos de una colaboración cada vez más intensa entre estas nuevas organizaciones y su puesta en marcha, así como de una ampliación en el ámbito de actividad de la IOCU. Se invitó a los grupos que iban formándose en todo el mundo a unirse y se emitió el primer boletín de la IOCU de alcance mundial.

Mientras tanto, en las conferencias bienales que organizaba la IOCU, los dirigentes participantes se planteaban ampliar el temario para abarcar, en particular, la necesidad de enfrentar la cara a la pobreza, el acceso a los bienes y servicios básicos y las dificultades presentadas por los consumidores en los países en desarrollo.


Membresía

Si bien el número de miembros continuó creciendo, los recursos seguían siendo precarios. En 1968, la IOCU aprobó una nueva Constitución, transfiriendo poderes de las organizaciones fundadoras a los miembros con derecho de voto e incrementando las cuotas.

Esto tuvo como resultado que hubo más dinero disponible, a la vez que se daba la oportunidad de participar a organizaciones que no encajaban en el mismo molde de las fundadoras, concretamente, a las organizaciones que empezaban a surgir en los países en desarrollo.   


Oficinas regionales

A comienzo de la década del 70, se abrió una oficina regional en Asia. Los integrantes de su comité asesor provenían de India, Singapur, Malasia, Islas Fiji y Filipinas, países éstos con intereses muy diferentes a los que motivaban a los fundadores originales de la IOCU. Esta decisión sería de crucial importancia en la historia del movimiento internacional de los consumidores.


Labor pionera de colaboración internacional entre ONG

CI50babyEl modelo inicial de la nueva oficina de Asia y el Pacífico era actuar como centro de intercambio de información y de asesoría. La persona nombrada para dirigirla aprovechó el momento para crear algo muy diferente.

Introduciendo un enfoque enteramente nuevo, Anwar puso a las compañías transnacionales en su punto de mira con campañas específicas en las que hacía participar a otras organizaciones, tanto en países industrializados como países en desarrollo. Impulsó a la IOCU a adoptar nuevas formas de hacer campañas e incidencia política, jugando un papel de liderazgo en la creación de redes enfocadas en un tema específico, junto con otras organizaciones ajenas al movimiento de los consumidores como la Red Internacional de Grupos pro Alimentación Infantil (International Baby Food Action Network, IBFAN) y la Acción Internacional para la Salud (AIS).


Directrices de las Naciones Unidas para la Protección del Consumidor

Estos métodos y actividades dieron resultados, siendo uno de ellos el documento internacional fundamental del movimiento de los consumidores: Directrices de las Naciones Unidas para la Protección del Consumidor, que fue aprobado por la Asamblea General en 1985, después de 10 años de campañas. Esta resolución confirió una legitimidad importante a los principios de los derechos del consumidor y un apoyo práctico al desarrollo de legislaciones nacionales de protección del consumidor.


La necesidad de una voz mundial del consumidor CI50reports

La IOCU empezó a trabajar en América Latina y el Caribe a principios de la década de 1980, publicando, a partir de 1981, un boletín informativo sobre América Latina, a través de su organización afiliada en México, lo que culminó con la inauguración de una oficina regional en Uruguay en 1986.

El trabajo en África se inició a fines de la década de 1980, culminando en la creación de una oficina regional en Zimbabwe en 1994. 

A medida que avanzaba la década de 1990, la IOCU ponía en marcha extensos programas para incrementar la capacidad del movimiento en todas partes del mundo, instruyendo tanto en métodos como en temas específicos. El número de miembros aumentó hasta casi alcanzar la cifra de 250 organizaciones en 115 países. El movimiento de los consumidores se había convertido en un fenómeno verdaderamente global.


Comienza el trabajo hacia la OMC

La labor de incidencia política empezó a enfocar las negociaciones sobre el comercio internacional, especialmente las que se realizaban en el seno de la recientemente creada Organización Mundial de Comercio (OMC).

La IOCU también incrementó su actividad ante la Organización Internacional de Normalización (ISO) y la Comisión del Codex Alimentarius (organismo de normas alimentarias) a medida que las normas internacionales se convertían en el punto de referencia de las disputas en torno a las barreras artificiales al comercio.


La IOCU se convierte en Consumers International

Para fines de la década de 1990, lo que existía era una organización que había sufrido una gran transformación, y que quedó reflejada en un cambio de nombre de IOCU a Consumers International (CI), ocurrido en 1995.

La organización de campañas y la captación de nuevos miembros se convirtió en una prioridad particular en Europa Central y Oriental, así como en África.

El enfoque mundial de la actividad se manifestó de varias maneras. Muchas publicaciones (con inclusión de informes anuales) aparecieron en tres idiomas. Se celebraron congresos mundiales por primera vez en América Latina (Chile, 1997) y más tarde en África (Sudáfrica, 2000). Los presidentes de CI provenían sucesivamente de Indonesia, Hong Kong, Australia, Brasil y Kenia.


Surgen nuevos temas

CI facilitó que los miembros tomaran parte en actividades referidas al comercio, a los alimentos y a las normas técnicas. Algunos otros problemas de los consumidores empezaron a adquirir relevancia, como, por ejemplo, el acceso a los servicios públicos y su gestión, la regulación de los productos transgénicos y la protección de los derechos del consumidor en la era digital.

A medida que avanzaba el trabajo de CI en estos temas, ya entrado el nuevo siglo, el ámbito de sus técnicas y la diversidad de objetivos de sus campañas evolucionaron también. Se potenció el diálogo crítico con las compañías transnacionales, a la vez que se les exigía más responsabilidad y una mayor rendición de cuentas respecto a su actuación.


CI en la actualidad

Actualmente los principios en los que se fundó el movimiento siguen infundiendo energía e inspirando a personas y organizaciones de CI en todo el mundo. Ha habido una ampliación del enfoque, de modo a incluir la reducción de la pobreza, la responsabilidad corporativa, los servicios y el consumo sustentable así como el proporcionar asesoría respecto a productos de consumo. En los momentos en que el movimiento entra a una nueva etapa de 50 años, su compromiso con las campañas, la incidencia política y el intercambio se muestra cada vez más firme.


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